Lun. Mar 4th, 2024

WASHINGTON – La Cámara de Representantes se apresuró a ayudar a los afganos que enfrentan represalias por trabajar con las fuerzas estadounidenses en su país de origen y votó abrumadoramente el martes para acelerar el proceso que les permitiría emigrar a Estados Unidos.

Mientras que el ejército estadounidense se encuentra en las etapas finales de su retirada de Afganistán después de casi 20 años de guerra, más de 18.000 afganos que han trabajado para los Estados Unidos como intérpretes, conductores, ingenieros, guardias de seguridad y empleados de la embajada están atrapados en un pantano burocrático después de solicitar visas especiales de inmigrante, disponibles para personas amenazadas por su trabajo para el gobierno de los Estados Unidos.

«Puedo decir con confianza que si no hubiera sido por estos hombres y mujeres, podría no estar aquí hoy», dijo Jason Crow, demócrata de Colorado y ex Army Ranger, que es el principal patrocinador de la ley.

La medida, que fue aprobada por 366 a 46, no permitiría que los solicitantes se sometieran a exámenes médicos antes de calificar en Afganistán, pero les permitiría hacerlo después de ingresar a los Estados Unidos. El primero de una serie de proyectos de ley bipartidistas diseñados para simplificar el proceso de visa, tiene como objetivo acortar el largo tiempo de espera, que algunos solicitantes pueden demorar hasta seis o siete años.

Crow dijo que no someterse al examen médico le ahorraría al solicitante promedio alrededor de un mes en el procesamiento de la visa. El proyecto de ley requiere que los solicitantes completen sus exámenes dentro de los 30 días posteriores a su llegada a los Estados Unidos.

«En combate y en una zona de guerra, cada hora cuenta», dijo Crow. «Un mes salvará muchas, muchas vidas».

Algunos de los «aliados afganos» que esperan visas se han pronunciado sobre las amenazas planteadas por los talibanes.

Desde 2014 la organización sin fines de lucro Nadie se queda atrás ha seguido el asesinato de más de 300 traductores o sus familias, muchos de los cuales murieron esperando que se procesaran sus visas, dijo James Miervaldis, presidente del grupo y oficial de la Reserva del Ejército.

«Es una cuestión de vida o muerte», dijo el representante Brad Wenstrup, republicano de Ohio. «Estados Unidos tendrá un ojo morado si no hacemos todo lo que está a nuestro alcance para proteger a estos aliados».

Tanto Crow como el representante Cliff Bentz, republicano de Oregon, dijeron que el personal había trabajado incansablemente durante las últimas semanas para disipar las preocupaciones de algunos republicanos de la Cámara de Representantes que temían que la abolición de los exámenes médicos propagaría la enfermedad una vez que el solicitante ingresara a los EE. UU. Agregaron el plazo de 30 días para disipar esos temores.

La medida es una de las varias impulsadas por una coalición bipartidista de legisladores, muchos de los cuales son personal militar o veteranos que han trabajado con traductores, conductores y reparadores en Afganistán y otras zonas de combate.

El grupo también ha presionado al gobierno de Biden para que lleve a cabo una evacuación masiva de afganos que esperan sus visas, una idea que el presidente Biden recogió la semana pasada y dijo: «Aquellos que nos han ayudado no se quedarán atrás».

Pero primero los afganos deben calificar para visas. Solo una clínica en el país, una instalación alemana en Kabul, realiza los exámenes, y algunas personas tienen que viajar largas distancias en condiciones peligrosas. Y los exámenes son caros, dijo el Sr. Crow.

Un proyecto de ley separado presentado por el grupo expandiría el universo de afganos elegibles al eliminar lo que sus proponentes llaman requisitos de solicitud «onerosos», incluida una «declaración jurada creíble» de una amenaza particular y evidencia de una «sensible y digna de confianza». «Empleos. En cambio, estipularía de facto que cualquier afgano que haya ayudado al gobierno de Estados Unidos, por definición, enfrentará represalias y debería poder solicitar una visa. El proyecto de ley también aumentaría el número de visas disponibles.

Los funcionarios del gobierno de Biden han anunciado que trasladarán a los aliados afganos fuera de Afganistán, posiblemente a Guam, para esperar el procesamiento de sus solicitudes de visa.

por soy_moe

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