Mar. Feb 20th, 2024

En Montreal, loco por el hockey, el primer viaje de los Canadiens a la final de la Copa Stanley desde su victoria en 1993 causó entusiasmo entre los fanáticos.

Montreal Canadá – 28 años: Ese es el tiempo que ha pasado desde que los Montreal Canadiens, o cualquier equipo de hockey canadiense, alzaron la Copa Stanley por última vez.

Con el premio final de la Liga Nacional de Hockey (NHL) a su alcance nuevamente, sería un eufemismo decir que un sentimiento especial abrumaba a la ciudad; Aquí el amor por el hockey y especialmente por este equipo a menudo alcanza alturas embarazosas.

Casi todo el mundo tiene una historia sobre les habitants, desde décadas de celebraciones en el Foro de Montreal, el estadio icónico que el equipo llamó hogar durante la mayor parte de sus más de 100 años de historia, hasta los disturbios recientes, tanto buenos como malos, a lo largo del centro de la ciudad. vía, calle Sainte-Catherine.

Pero pocos fanáticos de Canadiens e incluso menos expertos de la NHL habían predicho que el equipo llegaría tan lejos en la temporada 2021, que fue interrumpida por el coronavirus.

Con meses de toques de queda y restricciones en la provincia de Quebec y una frontera sellada con Estados Unidos que restringe a los equipos de Montreal, los Canadiens apenas llegaron a los playoffs.

Los jugadores de Montreal Canadiens celebran su victoria sobre los Vegas Golden Knights después de anotar en la prórroga [Jean-Yves Ahern/USA Today Sports]Despidieron a su entrenador en jefe en febrero después de pérdidas particularmente brutales en la temporada regular, y los columnistas deportivos habían desafiado al jefe del gerente general Marc Bergevin. Pero la mayoría de ellos canta ahora una melodía diferente.

El equipo se recuperó para vencer a Toronto, uno de sus mayores rivales de todos los tiempos, en la primera ronda de los playoffs luego de perder 3-1 y acercarse a la eliminación. Luego barrió Winnipeg y más allá de Las Vegas para aterrizar aquí y enfrentarse a los campeones defensores Tampa Bay el lunes por la noche. «¿Es para el grande?» preguntó recientemente a un amigo. Es para los adultos, y la mayoría de ellos apenas pueden creerlo.

«Algo está sucediendo», decía un titular en el periódico de Montreal La Presse luego de que los Canadiens vencieran a los Vegas Golden Knights 3-2 en tiempo extra en el tercer juego de esta serie de semifinales. «Aquellos que conocieron el apogeo del foro les dirán … se sintió como en los viejos tiempos», escribió el reportero de hockey Richard Labbé.

Pero muchos fanáticos de los Habs, incluido yo mismo, no conocíamos esos días.

Las felices historias de Canadiens que compartimos son en gran parte de segunda mano, de abuelos y padres que nos contaron sobre los «fantasmas del foro» que ayudaron al equipo a ganar; una colección líder en la liga de 24 Copas Stanley o las décadas de heroísmo de una de las estrellas más populares del equipo, Maurice «Rocket» Richard, quien dio nombre a mi padre Richard.

Los fanáticos de Montreal Canadiens saludan a los jugadores antes de su tercer juego contra los Vegas Golden Knights [Jean-Yves Ahern/USA Today Sports]Era demasiado joven para recordar 1993 cuando los Canadiens, dirigidos por el portero local Patrick Roy, ganaron el trofeo por última vez. Recuerdo vagamente haber visto un juego en el foro antes de que se convirtiera en un cine, pero nada más. He visto cambiar el nombre de la arena actual del Bell Center, pero la mayor parte de los últimos 28 años han estado llenos de decepciones en los playoffs, intercambios desgarradores y a veces cuestionables, ¿y mencioné la confusión?

Pero ahora, con los talentos prometedores Cole Caufield, Jesperi Kotkaniemi y Nick Suzuki, y el firme Carey Price en las redes, una generación más joven de fanáticos de Habs tiene la oportunidad de finalmente crear sus propios mejores recuerdos. Una victoria sobre Las Vegas el día de Saint-Jean-Baptiste, la fiesta nacional de Quebec el 24 de junio, no podría haber sido más perfecta para enviar al equipo a la final.

Las calles del centro estaban llenas de gente que ondeaba banderas canadienses y lanzaban fuegos artificiales. Algunos habían venido de otras partes de la provincia para estar en la ciudad en caso de que sucediera lo imposible. Los fanáticos que vitoreaban en lugar de la Copa Stanley levantaron conos de tráfico naranjas, el símbolo eterno de una ciudad que casi siempre está en construcción, sobre sus cabezas. Un coche de la policía fue volcado, más de una docena de personas fueron arrestadas y la policía de Montreal lanzó gases lacrimógenos para dispersar a los alborotadores entre la multitud. Todo parecía muy cierto.

Ahora que comienzan las finales, el equipo aún tiene un largo camino por recorrer para superar al favorito Tampa Bay Lightning. Pero pase lo que pase, después de un año tan devastador para tanta gente, la simple verdad es que es muy divertido tener algo que animar. Aoueille, los chicos.

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por soy_moe

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