Mar. Feb 20th, 2024

Beirut, Líbano – El primer ministro interino Hasan Diab aprobó un plan para recortar los subsidios clave al combustible, una medida advertida por los observadores podría provocar un «desastre social» a medida que la economía continúa colapsando.

Diab dijo que el objetivo es asegurar suficiente combustible para todo el verano, donde esperaba ver a expatriados y turistas visitando el país con escasez de dinero.

Ahora importaría 3.900 libras libanesas por dólar de combustible en lugar de 1.500. Una fuente ministerial le dijo a Chiapas Sin Censura que el precio de un tanque de gasolina podría subir casi el doble.

La decisión se tomó después de una reunión entre el presidente Michel Aoun, el gobernador del Banco Central, Riad Salameh, el ministro ejecutivo de Energía, Raymond Ghajar, y el ministro ejecutivo de Finanzas, Ghazi Wazni, en el Palacio Baabda.

El economista y profesor de la Universidad Estadounidense de Beirut, Jad Chaaban, dijo a Chiapas Sin Censura que retirar los subsidios en este momento es un riesgo importante. No solo se están deteriorando los medios de vida, los manifestantes también bloquean las carreteras en todo el país con más frecuencia, por temor a tener que vivir en condiciones económicas aún peores.

«Si duplicas el precio [of gasoline and fuel] luego se duplica el precio de todos los productos y servicios que necesitan ”, dijo el economista, temiendo nuevas tensiones. «Ahora es un problema de seguridad nacional».

Programa de tarjeta de débito

Diab, que se pronunció en contra del levantamiento de subsidios sin un programa alternativo, no estuvo presente en la reunión en el Palacio de Baabda.

Fuentes gubernamentales dijeron a Chiapas Sin Censura que inicialmente se pronunció en contra de la política de reversión de subsidios, pero cambió de opinión después de que un comité parlamentario conjunto aprobara un proyecto de ley sobre un programa de tarjetas de débito específico el jueves. Las tarjetas de dinero reemplazarían los costosos subsidios del país para el trigo, el combustible y las medicinas.

El valor de la caída en curso de la libra libanesa alcanzó un mínimo histórico de 16.000 por dólar estadounidense.

El Líbano ha estado sin un gobierno en pleno durante casi 11 meses y continúa sufriendo una crisis económica que sumió a la mitad de su población en la pobreza.

El ministro de Energía, Ghajar, indicó recientemente que pronto se podrían introducir subsidios a los combustibles.

«Si no puede pagar 200.000 libras libanesas por un tanque, debe dejar de usar un automóvil y usar otra cosa», dijo después de una sesión parlamentaria. Una fuente del gobierno le dijo a Chiapas Sin Censura que los precios de la gasolina no subirían tanto como afirmó el ministro.

El puñado de importadores y comerciantes del Líbano dependen de los subsidios del banco central para importar combustible en moneda estadounidense, que cuesta alrededor de $ 3 mil millones al año.

El país en problemas también subsidia trigo, medicinas y algunos comestibles, que cuestan $ 3 mil millones adicionales cada año. Los funcionarios han indicado que este programa ya no es sostenible, con un estimado de $ 14 mil millones en reservas de divisas en el banco central.

Sin embargo, el aumento de los precios mundiales ha provocado escasez de combustible y aumentos de precios. Los conductores aterrorizados esperan en largas filas durante horas para llenar parcialmente sus autos mientras las estaciones de servicio racionan sus suministros. El ejército libanés y las fuerzas de seguridad intervinieron a menudo para disolver las refriegas y, a veces, incluso los enfrentamientos armados.

Manifestantes queman neumáticos para bloquear la Plaza de los Mártires en el centro de la capital libanesa, Beirut, el sábado [File: Anwar Amro/AFP]

«Catástrofe social»

Organizaciones internacionales y economistas han criticado la eficacia del programa.

La Organización Internacional del Trabajo y UNICEF estiman que el 80 por ciento de los subsidios van al 50 por ciento más rico del país porque tienen mayor poder adquisitivo. Los contrabandistas también se han beneficiado del programa al vender bienes subsidiados de manera más rentable fuera del país, particularmente en la vecina Siria.

Al mismo tiempo, sin embargo, Naciones Unidas advirtió que el levantamiento de los subsidios podría causar un «desastre social» ya que el Líbano carece de redes de seguridad social viables y servicios públicos efectivos. El país ya sufre de escasez de medicamentos y apenas puede dejar las luces encendidas.

Chaaban dijo que la solución definitiva es romper el estancamiento político y formar un gobierno de pleno derecho que pueda hacer que la economía vuelva a ser viable con inyecciones internacionales de efectivo.

Y hasta entonces, dijo Chaaban, a pesar de su ineficacia e incluso con el efectivo agotándose, el programa de subsidios no se pudo levantar.

«Ningún país utiliza dinero del banco central para financiar importaciones, pero en nuestra situación no tenemos otra opción».

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por soy_moe

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