Mar. Feb 20th, 2024

KATMANDU, Nepal – En abril, Jangbu Sherpa desarrolló tos y fiebre en el campamento base del Monte Everest, donde los montañistas se acostumbran a la altitud extrema antes de escalar la cima del pico más alto del mundo.

A 17,590 pies, sus síntomas empeoraron rápidamente. La compañía de expedición que el Sr. Sherpa contrató para ayudar a un príncipe de Bahrein a escalar el Everest lo llevó en avión a un hospital en la capital, Katmandú, donde dio positivo por Covid-19.

Pasó una semana en el hospital y seis días en casa, luego regresó al campo base. Los guías expertos como él de la comunidad sherpa de alta montaña de Nepal escaseaban debido a la pandemia, y la compañía de expedición perdería miles de dólares si se cancelaba el ascenso del príncipe.

Con su cuerpo aún luchando contra los restos del virus, Sherpa, de 38 años, fue probablemente la primera persona con Covid-19 en pararse en la cima del Everest cuando llevó al Príncipe y a otras 15 personas allí al amanecer del 11 de mayo. De la temporada de escalada a principios de este mes, según entrevistas con escaladores y empresas de expedición, así como las cuentas personales de usuarios de redes sociales, al menos 59 personas infectadas se encontraban en la montaña, incluidas otras cinco que llegaron a la cumbre.

«¿Fueron los sherpas y los escaladores superhombres?», Dijo Ang Tshering Sherpa, ex presidente de la Asociación de Montañismo de Nepal. «Este tema merece una investigación en profundidad».

Pero según el gobierno de Nepal, nunca hubo Covid-19 en el Everest. Los funcionarios de turismo desestimaron las cuentas de los montañeros, Paciente con neumonía. Toser no es nada nuevo en el aire seco de la montaña.

El departamento de turismo de Nepal, que supervisa las expediciones al Everest, mantuvo esta posición incluso cuando la gente salió volando de la montaña y se cancelaron las expediciones, algo raro debido al gran gasto y esfuerzo que implica el entrenamiento, viajar a Nepal e intentar escalar el Everest. gastado.

En abril, un escalador noruego, Erlend Ness; un escalador británico, Steve Davis; y otros escribieron sobre Covid-19 en las redes sociales durante sus expediciones al Everest.

“De 2 hospitales tardan 3 días. Hoy tengo una prueba de PCR. Espero poder salir pronto del hospital «. Sr. Ness escribió en FacebookPublica una foto de ella misma con una máscara en la cama de un hospital.

Nepal, uno de los países más pobres del mundo, está lidiando con un terrible brote de coronavirus y la falta de vacunas. Pocos sherpas u otros nepaleses tuvieron acceso a vacunas durante la temporada de escalada; incluso ahora, mientras el gobierno está pidiendo dosis a las naciones ricas, menos del 3 por ciento de la población está completamente vacunada.

Los funcionarios tenían fuertes incentivos para restar importancia a la situación de Covid en el Everest. Nepal cerró su pico en 2020 debido a la pandemia después de recaudar más de $ 2 mil millones en escalada y trekking en 2019. Si los casos de Covid-19 se hicieran públicos, podría dañar la imagen de Nepal como destino turístico e invitar a escaladores cuyas expediciones han sido canceladas a solicitar extensiones de sus permisos de escalada.

Sin embargo, con la temporada de escalada de este año terminada, cada vez más agencias de expedición están reconociendo que las infecciones por Covid-19 eran desenfrenadas en el campamento base abarrotado, que atrajo un récord de 408 escaladores extranjeros este año. El número real de casos bien podría superar los 59, ya que los organizadores de la expedición, los médicos y los propios escaladores dijeron que fueron presionados para ocultar las infecciones.

El gobierno nepalí había hecho algunos preparativos para evitar infecciones en la montaña. Introdujo requisitos de pruebas, enmascaramiento y distanciamiento social, colocó personal médico en el campamento base del Everest y tenía helicópteros listos para recoger y recoger a los escaladores infectados.

Las compañías de expedición, que a menudo traían su propio personal médico, también empaquetaban kits de antígenos, realizaban pruebas periódicas a los miembros de sus grupos y aislaban a todos los que dieron positivo.

Dado que todos los escaladores tuvieron que dar negativo antes de comenzar la caminata hacia el campamento base, la mayoría de los que tenían Covid-19 probablemente se infectaron en la montaña, aunque es posible que algunos llegaran con infecciones que no se detectaron inicialmente.

Había razones de peso para que las compañías de expedición continuaran el ascenso, incluso cuando se informaron los primeros casos de coronavirus en el campamento base desde la última semana de abril hasta la primera semana de mayo.

Habían gastado más del 60 por ciento de su presupuesto. El gobierno de Nepal recibió regalías por $ 4,6 millones. Se desplegaron sherpas y personal de apoyo. Pronto se deben unir cuerdas. Los trabajadores y los yaks habían arrastrado víveres, gas para cocinar y otros suministros a la ciudad improvisada de carpas de colores brillantes, donde los montañistas permanecen durante 40 días para ajustar sus pulmones a la altitud y esperar a que suba una ventana de tiempo despejado.

Varios sherpas y compañías de expedición entrevistados por el New York Times dijeron que al menos tres o cuatro personas de cada grupo de expedición finalmente se infectaron durante su estadía en el campamento base.

Lukas Furtenbach de Furtenbach Adventures, quien canceló su expedición y envió a los escaladores de regreso a Katmandú antes de que pudieran intentar escalar el Everest, estimó que el número era mucho más alto que el del Times.

La expedición de su compañía terminó después de que un escalador estadounidense y tres guías sherpas fueran evacuados del campamento base a la capital, donde fueron hospitalizados por el Covid-19. El Sr. Furtenbach ha escrito al departamento de turismo de Nepal solicitando que el gobierno extienda sus permisos de montañismo por dos años.

Rudra Singh Tamang, director general del departamento de turismo, dijo que no tenía información sobre el nombramiento del Sr. Furtenbach u otras agencias de expedición enviadas a su oficina para renovar los permisos de escalada.

«No podemos extender los permisos de escalada solo por los rumores de Covid», dijo Tamang.

«Se debe verificar si sus expediciones fueron canceladas o no debido al Covid-19», dijo.

Dado que muy pocos sherpas fueron vacunados cuando llegaron al campamento base, una docena de personas contrajeron el Covid-19. Algunos salieron volando. Otros se aislaron en sus tiendas para cachorros y subieron a campamentos más altos después de su recuperación.

Phunuru Sherpa de International Mountain Guides dijo que 10 guías Sherpa de su equipo tenían Covid-19.

De los más de 400 escaladores extranjeros que intentaron escalar el Everest, casi la mitad abandonó sus expediciones, ya sea por infecciones de Covid-19 o por un ciclón que provocó tormentas de nieve en el Himalaya.

Scott Simper, un montañero de Utah que vive en Nueva Zelanda, llegó a la cima del Everest el 11 de mayo, según su esposa, Anna Keeling, una guía de montaña.

«No sabía que tenía a Covid en la montaña», dijo. Simper solo se enteró de su infección después de dar positivo días después en Katmandú, donde su compañía de expedición lo puso en cuarentena en un hotel durante 12 días. Su esposa dijo que todavía se estaba recuperando de la enfermedad.

Ness, el escalador noruego que describió su batalla con Covid-19 en las redes sociales, fue trasladado en avión desde el campamento base a un hospital en Katmandú. Los médicos le aconsejaron que no regresara a la montaña, por lo que voló a su casa en Noruega. La expedición al Everest tardó tres años en planificarse y le costó 40.000 dólares más los gastos hospitalarios en Nepal. No espera recuperar ningún dinero.

Mario Celinic de Croacia dijo que dio positivo en el campamento base del Everest. Se había entrenado para el Everest durante cuatro años y escaló algunos de los otros picos más altos del mundo. Al no tener síntomas, decidió subir las escaleras.

«‘Tienes Covid y tienes que tener cuidado’, eso me pasó por la mente porque el Covid afecta los pulmones y sería difícil respirar por encima de los 8.000 metros», dijo.

“Esta montaña es como una hermosa flor que te matará en cualquier momento. Te atrae. Tienes que venir, serás admirado. Y si subes hasta los 8.000 metros, estás completamente indefenso. Sea lo que sea lo que decida la montaña, ese será su destino ”, dijo el Sr. Celinic.

Bhadra Sharma informó desde Katmandú y Emily Schmall desde Nueva Delhi.

por soy_moe

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