Mar. Feb 20th, 2024

Sin prácticamente ningún sistema nacional de bienestar, los ancianos en el Líbano se quedan solos en medio del empeoramiento del desastre económico de su país.

En su mejor momento, sobrevivieron a 15 años de guerra civil, que comenzó en 1975, y ataques de inestabilidad. Muchos ahora, en sus últimos años, se han hundido en la pobreza en una de las peores crisis financieras en 150 años.

El Líbano tiene el mayor número de personas mayores en el Medio Oriente: el 10 por ciento de los seis millones de personas tienen más de 65 años. Alrededor del 80 por ciento de los libaneses de 65 años o más no tienen pensión ni seguro médico, según la Organización Internacional del Trabajo de las Naciones Unidas.

Los miembros de la familia y las organizaciones benéficas, tradicionalmente la principal fuente de apoyo, luchan con las crecientes necesidades a medida que aumenta el desempleo.

Todos los ahorros en dólares que las personas mayores tenían de su trabajo de toda la vida están encerrados en bancos que son inaccesibles durante la crisis bancaria. Los ahorros perdieron casi el 90 por ciento de su valor cuando la moneda local colapsó frente al dólar. Los medicamentos y los alimentos básicos importados están en riesgo debido a que un sistema de salud que alguna vez fue confiable se está desmoronando.

En los últimos dos años, cada vez más personas mayores han salido a las calles, han saqueado la basura o han pedido limosna, dijo Joe Taoutel, que dirige Rafiq el-Darb o Friends to the End.

Taoutel está entregando comidas caseras a más de 60 familias de ancianos, en comparación con las cinco anteriores a la crisis.

«Los que donaron antes ahora lo necesitan», dijo Taoutel.

El gobierno está luchando para asegurar una población en la que el 55 por ciento haya vivido por debajo del umbral de pobreza desde el inicio de la crisis a finales de 2019.

A medida que la economía se tambalea, más y más jóvenes libaneses se van, dejando atrás a padres ancianos.

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por soy_moe

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