Mar. Feb 20th, 2024

KISUMU, Kenia – Antes de que el presidente de Kenia y otros jefes de estado y de gobierno llegaran para un feriado importante a fines de mayo, las autoridades sanitarias de Kisumu, en el lago Victoria, vieron cómo se avecinaba un desastre. Las infecciones por coronavirus aumentaron, las salas de aislamiento de los hospitales se llenaron y la variante Delta altamente contagiosa se encontró por primera vez en Kenia, en el condado de Kisumu.

Dr. Boaz Otieno Nyunya, el jefe de distrito de salud e higiene, dijo que él y otros expertos en salud argumentaron y defendieron que los políticos realicen una celebración virtual y se salten los eventos masivos en persona que pueden amplificar un brote. Apenas unas semanas antes, grandes manifestaciones políticas habían ayudado a alimentar la catastrófica ola Covid-19 en India, donde la variante Delta apareció por primera vez y se convirtió en dominante.

Sus objeciones han sido rechazadas, dijeron las autoridades sanitarias. El presidente Uhuru Kenyatta, el vicepresidente William Ruto, el ex primer ministro Raila Odinga y otros en Kisumu. descendió, dibujar grande y multitudes en su mayoría desenmascaradas que abarrotaban las calles por los suyos caravanas que se mueven lentamente por la ciudad y se reunieron para escucharlos en los mercados y estacionamientos.

En las semanas posteriores, todos los informes muestran un aumento alarmante de infecciones y muertes en el condado de poco más de 1,1 millones de personas, y el virus enferma principalmente a los jóvenes. Dr. Patrick Amoth, director general interino del Ministerio de Salud de Kenia, dijo que la variante Delta está impulsando el repunte.

Con los suministros médicos agotados, las vacunas escasas, los médicos se quejan de agotamiento físico y mental y los hospitales Rechazar paciente Debido a la falta de camas u oxígeno, los funcionarios de salud temen que una ola como la que azotó India en abril y mayo pudiera golpear Kisumu.

«El ejemplo de la India no se nos ha escapado», dijo el Dr. Nyunya.

Aunque los datos sobre infecciones y muertes son irregulares, más del 23 por ciento de las personas que se sometieron a la prueba del virus en Kisumu la semana pasada dieron positivo, más del doble de la tasa nacional. La tasa de positividad general de Kenia es similar a la de Estados Unidos cuando la pandemia alcanzó su punto máximo en enero. Pero la variante Delta todavía era rara en ese momento, el sistema de salud estadounidense es mucho más sólido que el de Kenia y el gobierno de los EE. UU. Expandió la vacunación a gran escala.

Toda África es vulnerable a medida que la última ola de la pandemia se apodera del continente, impulsada en parte por variantes más transmisibles. Menos del 1 por ciento de los africanos están incluso parcialmente vacunados, con mucho la tasa más baja de cualquier continente.

«Creo que el mayor riesgo en África es mirar lo que sucedió antes en Italia e India y pensar que estamos a salvo, decir que está muy lejos de nosotros y que es posible que no vayamos por el mismo camino», dijo el Dr. Mark Nanyingi, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido. Llamó a la inundación en el oeste de Kenia una «tormenta en el horizonte».

Las muertes relacionadas con el covid en África aumentaron casi un 15 por ciento la semana pasada en comparación con la anterior, según los datos disponibles de casi 40 países, la Organización Mundial de la Salud dicho. Sin embargo, los expertos dicen que el verdadero alcance de la pandemia supera con creces las cifras reportadas en África, donde Las pruebas y la trazabilidad siguen siendo un desafío para muchos paísesy muchas naciones no recopilan datos de mortalidad.

Para prevenir la crisis actual, el Ministerio de Salud de Kenia impuso la semana pasada una restricción a las reuniones y extendió un toque de queda desde el atardecer hasta el amanecer en Kisumu y más de una docena de condados circundantes. Pero las medidas llegaron para que el Dr. Nyunya demasiado tarde, quien dijo que mirando hacia atrás en las deliberaciones – en el que participó el gobernador de distrito Peter Anyang ‘Nyong’o, ex ministro de salud nacional, durante las celebraciones del mes pasado: «Te sientes impotente».

En Uganda, que limita con Kenia cerca de Kisumu y ha informado de casos y muertes récord, el presidente Yoweri Museveni ha impuesto un estricto bloqueo de 42 días. Hace unas semanas, Ruanda fue sede de la Basketball Africa League y otros eventos deportivos importantes, lo que abrió la posibilidad de una reapertura completa. Pero después de un aumento en los casos, el gobierno nuevas medidas de bloqueo introducidas Los lunes.

La República Democrática del Congo, donde el virus mató a más del 5 por ciento de los legisladores, está luchando contra una tercera ola debido a que la adopción de la vacuna se ha estancado. Sudáfrica, la nación más afectada del continente, ha informado de que se han duplicado las nuevas infecciones en solo dos semanas, con el mayor aumento en los principales centros urbanos. Túnez, donde los hospitales están llenos y el suministro de oxígeno es escaso, está experimentando una cuarta ola.

«Las nuevas variantes de transmisión más alta crean una situación precaria en muchos países con sistemas de salud débiles», dijo el Dr. Ngozi Erondu, científico senior de salud en el Instituto O’Neill de la Universidad de Georgetown.

La OMS atribuye el aumento en África a la falta de vacunaciones, al insuficiente cumplimiento de las medidas de precaución como el uso de máscaras y al distanciamiento social, así como al delta y otras variantes.

En Kisumu, las autoridades sanitarias descubrieron por primera vez la variante Delta a principios de mayo en trabajadores de fábricas que habían venido de la India. Desde entonces se ha extendido a los condados vecinos, y los médicos dicen que los pacientes tenían síntomas más graves que antes de la pandemia.

El aumento de infecciones ha afectado tanto a hospitales públicos como privados, y muchos dicen que rechazaron a los pacientes o los remitieron a hospitales tan lejanos como la capital, Nairobi, a más de 320 millas de distancia.

El hospital privado Aga Khan en Kisumu solía atender a dos o tres pacientes de Covid al mismo tiempo a principios de este año. Sin embargo, en una visita reciente, el hospital tenía 18 pacientes de este tipo, con solo 12 camas dedicadas al tratamiento de Covid.

El hospital del condado de Kisumu solo tiene una de las 13 camas disponibles en su sala de aislamiento, dijo Salome Situma, enfermera principal de la unidad Covid-19. El hospital estaba sin oxígeno y los cinco cilindros portátiles estaban en uso, dijo.

El Hospital de Enseñanza y Referencias Jaramogi Oginga Odinga, el principal hospital público de la región, tiene 130 camas de aislamiento, pero ha sido inundado con referencias de condados vecinos, según su presidente George Rae. A veces, dijo el Dr. Rae, se sentía «asediado» y temía que las reservas de oxígeno se agotaran debido a la creciente demanda.

«Si Kisumu representa la situación africana», dijo, «entonces Kisumu necesita un plan nacional para hacer frente a este virus, vacunar a todos, darles a todos los conocimientos necesarios para prevenirlo, enmascarar a todos para que se alejen de la multitud».

En Kisumu, el costo humano del virus atraviesa todas las partes de la sociedad.

Musa Ismail, presidente de la Asociación Musulmana de Kisumu, dijo que la comunidad musulmana había enterrado de forma intermitente a dos o tres personas al día durante las últimas semanas, enterrando solo a una cada pocos meses. Zablon Awange, secretario ejecutivo de un sindicato de maestros del condado, dijo que había enterrado a varios maestros en las últimas semanas. Sally Okudo, miembro de la asamblea del condado, dijo que hubo un aumento repentino de muertes entre sus electores.

Dr. Patrick Eshiwani del Hospital Aga Khan dijo que había al menos una muerte por día en el hospital a principios de junio. «Fue muy malo», dijo con un suspiro.

Ha habido un aumento en las muertes no registradas en las zonas rurales del condado, lo que sugiere que la cantidad de infecciones por Covid supera con creces las cifras oficiales, dijo el Dr. Nyunya del departamento de salud.

Los trabajadores de salud pública dicen que muchos de ellos se infectan mientras esperan su segunda dosis de vacuna y se quejan de la falta de equipo de protección y seguro médico.

«Compramos nuestros propios guantes y máscaras», dijo el Dr. Onyango Ndong’a, presidente de la rama local de la Asociación de Médicos, Farmacéuticos y Dentistas de Kenia. “Cubrimos las deficiencias del gobierno. Ahora estamos cansados. Estamos estirados «.

En este momento, las familias que han perdido a sus seres queridos se están acostumbrando a una nueva realidad.

Edward Onditi, de 33 años, perdió a su hermano y a su madre a causa de Covid-19 este mes. Dijo que se fue de Nairobi para ayudar a su familia después de que su hermano Herbert, a quien consideraba su mejor amigo y mentor, se enfermara.

Durante semanas, la familia Herbert, de 43 años, fue transportada entre tres hospitales en dos condados, a un total de 70 millas de distancia, para que pudiera obtener oxígeno de alto flujo. El día antes de la muerte de Herbert, Edward llevó pescado, la comida favorita de su hermano, a su sala de aislamiento y prometió llevarlo de vacaciones después de su ausencia.

«Estoy tan conmovido», dijo su hermano en un mensaje de texto el 2 de junio.

Se fue apenas 12 horas después.

Unos días después, su madre enferma, Naomi, también sucumbió a las consecuencias del Covid-19.

«Es uno de los momentos más difíciles de mi vida», dijo recientemente el Sr. Onditi con lágrimas en los ojos. “Estas cosas simplemente no funcionan. No cuadran «.

por soy_moe

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *