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Enrique Bolaños, el ex presidente nicaragüense que vio a su predecesor condenado por corrupción y había impulsado el desarrollo económico durante un breve período de transición democrática, murió el 14 de junio en su casa en Masaya, Nicaragua. Tenía 93 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Enrique Bolaños Abaunza, quien dijo que su padre había sido tratado por enfisema y fibrosis pulmonar.

Una vez figura destacada en la oposición antisandinista y luego aclamado como un acérrimo defensor de las normas democráticas como presidente de 2002 a 2007, Bolaños fue ampliamente visto como un estadista anciano tan comprometido con la lucha contra la corrupción que incluso llegó a ser demasiado. viajero.

Su muerte llega en un momento crítico para Nicaragua. Su sucesor como presidente, Daniel Ortega, lideró una ofensiva nacional en las últimas semanas y arrestó a más de una docena de políticos y líderes cívicos antes de las elecciones de noviembre.

«Será recordado por su honestidad, integridad moral y compromiso con las instituciones», dijo. Mateo Jarquin, Profesor asistente de historia en la Universidad Chapman en California. Ante el trámite actual, Jarquín agregó: «Su mandato será recordado con mucha nostalgia».

Enrique Bolaños Geyer nació el 13 de mayo de 1928 en Masaya en el occidente de Nicaragua, el tercero de cuatro hijos. Su padre, Nicolás Bolaños Cortés, era un empresario que dirigía una farmacia y cultivaba café y ganado; su madre, Amanda Geyer Abaunza, era ama de casa.

El Sr. Bolaños asistió a las escuelas Monseñor Lezcano y Cardenal Juan Cagliero en Masaya, así como al Colegio Centro América, una escuela privada tradicional católica romana en Granada. Se graduó de la Universidad de Saint Louis en Missouri con un título de ingeniero y luego estudió en INCAE Business School en Nicaragua.

En 1949 se casó con Lila Abaunza, a quien había conocido en su adolescencia. La Sra. Abaunza murió en 2008 y, según el Sr. Bolaños más joven, su padre todavía llevaba un anillo de bodas cuando murió.

«Siempre dijo que se casaría de por vida», dijo Bolaños Jr. «Y eso significaba vida eterna, no solo vida terrenal».

La pareja tuvo cinco hijos. El más joven, Alberto, murió en un accidente automovilístico en 1976 a la edad de 16 años, una pérdida que conmovió profundamente a Bolaños.

Durante las siguientes décadas, el Sr. Bolaños trabajó en varias industrias, incluida la administración de una fábrica de leche y una fábrica de zapatos. Encontró su mayor éxito financiero en la industria del algodón y fundó uno de los consorcios algodoneros más grandes del país.

En la década de 1980 encabezó numerosas asociaciones empresariales importantes, incluido el lobby empresarial más importante del país, el Consejo Superior de la Empresa Privada. Ese papel le dio una plataforma importante y pronto se convirtió en uno de los críticos más acérrimos del sandinista de izquierda que había tomado el poder en 1979.

“La voz más poderosa en la comunidad empresarial de Nicaragua en tiempos de tremenda represión fue la voz de Don Enrique Bolaños”, dijo Joel Gutiérrez, quien conocía a la familia Bolaños desde la década de 1970 y fue vocero de prensa de Bolaños durante su presidencia.

Pero ser tan abierto tenía un precio. Bolaños fue arrestado dos veces por el sandinista, y en 1985 el estado confiscó gran parte de sus activos y propiedades comerciales.

“Tuvo que empezar de cero”, dijo su hijo. «Se ha reinventado a sí mismo varias veces».

En 1996 fue elegido vicepresidente de Arnoldo Alemán por la Alianza Liberal, que a pesar de su nombre es una coalición conservadora, que derrotó al sandinista de Ortega en las elecciones de ese año. Como vicepresidente, se le encomendó la tarea de supervisar la respuesta del país a la devastación provocada por el huracán Mitch.

Bolaños se postuló para presidente en 2001 y ganó; El Sr. Ortega fue nuevamente derrotado. Durante su presidencia, Bolaños inició una extensa investigación anticorrupción que resultó en el arresto de su predecesor, Alemán, aunque luego fue absuelto bajo el gobierno de Ortega.

Como presidente, Bolaños se enfocó en liberalizar la economía del país y popularizar la frase “arremangámonos”. Logró cancelar gran parte de la deuda de Nicaragua y promovió un tratado de libre comercio entre Centroamérica y Estados Unidos.

“Trabajaba en su casa muy temprano en la mañana, a partir de las 5 de la mañana”, dijo Avil Ramírez, quien se convirtió en el secretario privado de Bolaños y luego se convirtió en ministro de Defensa. Trabajó «hasta altas horas de la noche», dijo Ramírez, «aunque llegó a la presidencia a los 73 años».

Sin embargo, a pesar de todo su arduo trabajo, Bolaños descubrió que gran parte de su agenda se vio obstaculizada por una feroz oposición en el Congreso, que permaneció leal tanto a su predecesor, Alemán, como a su antiguo rival, Ortega. Los críticos también afirmaron que hizo poco para sacar a muchos nicaragüenses de la pobreza.

«Fue una época de crecimiento económico», dijo el profesor de historia Jarquín de los gobiernos democráticos de Nicaragua. «Pero también de creciente desigualdad, que se convirtió en terreno fértil para la dictadura de Ortega».

Ortega recuperó la presidencia en 2006 y ganó con solo el 38 por ciento de los votos gracias a los cambios legislativos que impulsó Alemán en 1998 en un pacto dudoso con Ortega que permitió que los candidatos presidenciales fueran declarados victoriosos con al menos un 35 por ciento de apoyo.

Luego, Bolaños se retiró en gran medida de la vida pública y dedicó gran parte de su tiempo a crear un Biblioteca que lleva su nombre, que contiene copias digitalizadas de documentos importantes de su presidencia y más allá. Se ha convertido en uno de los archivos más importantes de la historia y la cultura de Nicaragua.

Sus últimos años estuvieron marcados por la tragedia: entre 2005 y 2008 perdió a otros dos hijos, uno por un derrame cerebral y el otro por leucemia, y su esposa murió de cáncer.

«Lo conmovió enormemente», dijo su hijo. «Hizo todo lo posible para adoptar una rutina y superar el dolor que tenía todos los días».

Además de su hijo Enrique, Bolaños deja una hija, Lucía, así como 13 nietos y 13 bisnietos.

A Bolaños también le dolió ver a Ortega consolidar su gobierno, a menudo de la manera más brutal. Más de 320 personas murieron en protestas en su contra en 2018, la peor violencia política en América Latina en 30 años.

En las últimas semanas se han intensificado las medidas enérgicas, con políticos, empresarios y otras personas arrestadas y periodistas interrogados o intimidados en lo que parecen ser nuevos intentos de destruir la frágil democracia que Bolaños había estado tratando de preservar.

«Nicaragua está en una profunda crisis política, social y moral», dijo Bolaños. le dijo a una agencia de noticias local 2019, y agregó: «No podemos engañarnos a nosotros mismos, para crear la Nicaragua que soñamos, debemos vencer los grandes vicios que históricamente han moldeado nuestra sociedad». De lo contrario, agregó, «el futuro será más». mismo. «

por soy_moe

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