Dom. May 19th, 2024

Cuando Ugo Udezue dejó su elegante trabajo como agente de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) en una de las principales empresas de Estados Unidos hace cuatro años, nunca pensó que algún día se convertiría en el primer y único fabricante africano de ropa deportiva en oficialmente equipar un equipo en los Juegos Olímpicos de Japón este año.

Al menos ese no era el plan original.

Sin duda, hubiera sido más fácil quedarse en California con una lista de clientes que incluía jugadores desde los Golden State Warriors hasta los Brooklyn Nets. Después de todo, Udezue había estado en los Estados Unidos desde mediados de la década de 1990 cuando una beca de baloncesto lo atrajo de su Nigeria natal.

Pero después de triunfar en Estados Unidos, su tierra natal lo atrajo con nuevas oportunidades.

«Regresé a África con la idea de crear una liga continental que estaría en línea con la NBA», dijo el ex agente de jugadores a Chiapas Sin Censura. «Los mejores talentos deportivos vienen de África, incluso LeBron James puede rastrear su ascendencia hasta la patria (sic)».

A Udezue, que se describe a sí mismo como panafricano, le apasiona unir el continente a través de los negocios y el deporte.

El equipo olímpico de baloncesto de Nigeria en Tokio es suministrado por AFA Sports. [Courtesy of AFA Sports]»Es importante que los africanos muestren las oportunidades en el continente de que África es económicamente viable y que los africanos gastarán dinero en un producto si es bueno», dijo el hombre de 43 años.

Udezue estaba en el proceso de iniciar la Continental Basketball League en 2017 cuando su próximo negocio estaba surgiendo. En aquel entonces era fácil satisfacer las necesidades de equipos y equipos excedentes de la liga, que había crecido a 10 equipos en seis países africanos.

«Cuando empezamos la liga, noté que las pelotas de baloncesto estaban muy resbaladizas porque estaban hechas para gimnasios con aire acondicionado y todos sabemos que no hay demasiadas en África», dijo Udezue con sobriedad, «como estoy. a China y desarrollamos una pelota que absorbe el sudor e inmediatamente experimentamos menos pérdidas de pelota en el juego «.

El disruptor que se describe a sí mismo no se detuvo allí.

«Por mi experiencia como jugador, he reconocido que la mayoría de los africanos tienen pie plano, por lo que también desarrollamos el zapato ‘Breeze’ que tiene esto en cuenta para reducir la necesidad de plantillas separadas».

Esa fue la premisa de AFA Sports, que significa «África para África» ​​y se ha convertido en una de las empresas de ropa y merchandising deportivo más modernas del continente.

“Nuestro lema es ‘Esto es nuestro’”, dijo Udezue, refiriéndose a la cultura comunitaria tradicional dentro del continente. «Estamos tratando de construir algo que no sea individualista».

El nombre «LIV (54)» estaba incluso en una de las primeras líneas de la AFA con 54 banderas que representan el número de países del continente africano.

‘LIV (54)’ se inscribió en una de las primeras líneas de AFA Sports, con 54 banderas que representan el número de países del continente africano [Courtesy of AFA Sports]

Bien posicionado para la pandemia

La visión de Udezue resultó ser más que idealista. También fue estratégico.

Cuando la pandemia de COVID-19 detuvo el comercio mundial el año pasado, muchas empresas lucharon por sobrevivir. Pero AFA Sports estaba bien posicionada para capitalizar el cambio repentino en los gustos de los consumidores a medida que nuevas líneas de ropa deportiva y de descanso llegaran al mercado en 2019.

«Cuando estalló la pandemia, todos querían quedarse en casa y hacer deporte», dijo Udezue.

Único en el continente, AFA Sports también construyó sus propias fábricas en Lagos como parte del mandato declarado de Udezue de reducir la asombrosa tasa de desempleo de Nigeria, que está oficialmente por encima del 32 por ciento, pero es peor si se considera el vasto sector informal del país.

“Como ciudadano nigeriano [football] El equipo fue al Mundial 2018 con la famosa camiseta, ganaron mucho dinero vendiéndola en todo el mundo, pero en Nigeria no hubo producción ”, se queja. «Esta es una gran oportunidad que se está perdiendo para un país con un desempleo tan alto».

La decisión de producir localmente en lugar de trasladarse al extranjero dio sus frutos cuando las cadenas de suministro globales se paralizaron el año pasado.

«Con la mayor parte del espacio aéreo internacional cerrado en ese momento, las importaciones se estancaron y nos volvimos muy populares ya que éramos los únicos en fabricar y vender ropa deportiva asequible a nivel local», dijo Udezue.

Y Udezue planea seguir beneficiándose de esta dinámica.

Si bien muchas empresas continúan cerrando sus tiendas, AFA Sports, que exporta a 20 países y ahora tiene dos tiendas en Lagos y una en Abuja, planea expandir la producción.

AFA Sports planea abrir una fábrica de calzado deportivo en el continente el próximo año y aumentar la producción en África al 100 por ciento [Courtesy of AFA Sports]»Actualmente producimos alrededor del 90 por ciento de nuestra producción en África y esperamos alcanzar el 100 por ciento para 2022 cuando abramos oficialmente nuestra fábrica de zapatos», dijo, y agregó que la compañía ha creado alrededor de 800 puestos de trabajo desde su inicio y planea hacerlo. a finales de este año un total de 2.000 sastres.

También se están preparando nuevos productos, incluida la propia marca AFA Sports, afrileisure, que africanizará la ropa de ocio.

“Queríamos modernizar algo que ya estaba allí de lo que los africanos estarían orgullosos, así que trabajamos en ropa tradicional africana como caftán y jalamia”, dijo Sam Otigba, director creativo de AFA, a Chiapas Sin Censura.

Para Udezue, quien liquidó sus ahorros y vendió algunos de sus activos para recaudar capital semilla para AFA Sports, las recompensas por correr riesgos son aún más dulces. Pero eso no significa que no haya encontrado muchos obstáculos.

Caso en cuestión: la falta de canales de distribución en el continente para facilitar el comercio transfronterizo.

«Es más fácil enviar de Lagos a Londres que de Lagos a Nairobi, Kenia», explicó.

También existen otros desafíos de infraestructura. Hacer suelas de zapatos requiere mucha electricidad confiable. La electricidad de Nigeria es esporádica y el país solo produce tanta electricidad como el estado estadounidense de Carolina del Norte, a pesar de que su población es 20 veces mayor, alrededor de 200 millones de personas.

Ayuda de celebridades

Pero Udezue también tiene otras ventajas. Algunas de las estrellas del entretenimiento más importantes de África, desde el rapero de Ghana Sarkodie hasta el cantautor nigeriano Patoranking, apoyan a AFA Sports.

«De hecho, dejé de usar otras marcas», dijo a Chiapas Sin Censura el cantautor nigeriano Paul Okoye, también conocido como Rudeboy. «Mi trabajo es atlético porque me muevo mucho, así que llevo AFA a mis conciertos porque es perfecto para el clima aquí».

El cantautor nigeriano Paul Okoye, también conocido como Rudeboy, apoya a AFA Sports [Courtesy of AFA Sports]

Okoye, ahora artista en solitario con más de 12 millones de seguidores en las plataformas de redes sociales, era la mitad de lo que probablemente sea el dúo musical más grande de África, P-Square.

Además de patrocinar al equipo olímpico nacional de baloncesto de Nigeria, AFA Sports Teams exhibe en más de cinco países africanos y patrocina varias ligas de fútbol, ​​así como campamentos deportivos y academias.

«El deporte puede convertirse en una fuerza económica real para todo el continente», dijo Udezue, quien recientemente fue nombrado presidente de la asociación de baloncesto Anambra en el octavo estado más grande de Nigeria.

“Tenemos todo lo que necesitamos aquí: los recursos, la gente”, dijo. «Y es de esperar que podamos iniciar un incendio que resuene en África».

.

por soy_moe

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *