Mar. Feb 20th, 2024

Hace tres meses tuve que dejar Myanmar, el lugar al que había llamado hogar durante casi una década.

Después de un golpe militar el 1 de febrero, la represión mortal de las protestas y los arrestos generalizados hicieron imposible continuar trabajando como periodista allí de manera segura.

I Manejé al aeropuerto temprano en la mañana. Las calles estaban tranquilas, pero las señales del caos que había ocurrido horas atrás estaban por todas partes. El polvo de ladrillo tiñó de rojo las calles. Las calles estaban sembradas de cables, bloques de hormigón y grandes botes de basura de color naranja, restos de las barricadas improvisadas que los manifestantes utilizaron en un intento desesperado por protegerse del ataque de las fuerzas de seguridad y sus balas. Las paredes y los pasos elevados estaban llenos de grafitis, saludos de tres dedos y palabrotas condenando el golpe y los líderes militares.

Fue un viaje emotivo. Dejé a mis amigos y seres queridos para enfrentar una situación que solo pareció empeorar cuando volé de regreso a la comodidad y seguridad del Reino Unido.

Tenía razón en estar preocupado. En las semanas posteriores a mi partida, arrestaron a más y más amigos y contactos. La cadena de televisión estatal de Myanmar comenzó a publicar una lista diaria de personas con órdenes de arresto. A medida que aumentaba el número, empezaron a aparecer más y más nombres familiares. Celebridades, activistas y políticos, personas que conocí y entrevisté, pero también periodistas, amigos y colegas.

La mayoría han sido acusados ​​en virtud de la Sección 505A del Código Penal, recientemente enmendada, que está esencialmente dirigida contra cualquiera que promueva la desobediencia civil.

Hubo una represión mortal de las protestas y detenciones generalizadas tras el golpe de estado del 1 de febrero en Myanmar. [Ali Fowle/Chiapas Sin Censura]»Estoy molesto porque no usaron una foto genial de mí», bromeó un amigo en un mensaje cuando lo contacté después de ver su nombre en la lista. Como otros, había tomado la decisión de esconderse temprano, mucho antes de que se publicara la orden, así que al menos sabía que estaba a salvo. «¡Me veo tan mal en esta foto!» se quejó en broma.

Al igual que muchos de mis amigos, reacciona constantemente a su situación por lo demás seria con un ligero sentido del humor. Su actitud optimista hace que sea fácil olvidar todo lo que tuvo que dejar atrás. Su familia, sus perros, sus amigos, su trabajo. Un conocido presentador de televisión, ahora se esconde en la jungla, lava su ropa en el río y lucha contra los insectos que pican. «Tú me conoces Ali, me encanta la aventura», me aseguró. “Al menos puedo caminar y nadar con seguridad. Mientras no piense en lo que va a pasar a continuación o cuánto tiempo tengo que quedarme, soy feliz «.

Otros no se tomaron tan bien la agitación. Una amiga lloró mientras compartía todo lo que había dejado atrás, describiendo cómo ella y sus colegas tuvieron que dormir en la jungla y beber de los ríos en su viaje. Ahora hay puntos de control en todo el país, y atravesarlos no es una opción para los reporteros de televisión de alto perfil con nombres y rostros famosos. Se verá obligado a tomar rutas fuera de la carretera a través de bosques y áreas de conflicto para llegar a un lugar seguro.

Todavía hablo con personas en Myanmar casi todos los días; me comunico con amigos y me comunico con la gente como parte de mis informes. Después de trabajar en Myanmar durante una década, los periodistas y activistas son la mayoría de mis amigos más cercanos allí. La mayoría ha tomado la decisión de huir de su tierra natal y esconderse. Por razones de seguridad, usamos aplicaciones de mensajería encriptada para hablar, pero la gente también ha comenzado a cambiar sus números de forma regular y las cuentas de repente se vuelven inactivas. A veces, aquellos con quienes he estado en contacto regular se quedan en silencio durante unos días o incluso semanas. Puede ser difícil no temer lo peor. Si los atrapo, he aprendido de algunas conversaciones incómodas a no preguntarle a la gente dónde están. “No sé dónde estoy, pero puedo decir que estoy en un lugar seguro”, me tranquilizó recientemente un amigo, el inconfundible sonido de las cigarras de fondo indicaba que ya no estaban en la ciudad.

Para aquellos que no han encontrado un lugar seguro a tiempo, la mayoría de los que conozco están recluidos en la prisión de Insein, donde se les niega el contacto con amigos, familiares o colegas. La madre de un recluso me dice que cada día trae más inseguridad. Tiene miedo de hacer declaraciones contundentes contra los militares por teléfono, pero me dice que se siente impotente. “Si pudiera retroceder en el tiempo, preferiría estar en enero. Porque nadie quiere eso «.

En una foto tomada el 17 de abril de 2021, familiares y amigos de los reclusos esperan frente a la prisión de Insein en Yangon, donde se encuentran detenidas muchas personas arrestadas por el ejército de Myanmar. [Reuters]Más de 6.000 personas han sido arrestadas desde el golpe y los periodistas son uno de los muchos grupos atacados. Fueron detenidos periodistas locales y extranjeros. Algunos fueron sacados de sus casas a rastras en medio de la noche, otros arrestados en el aeropuerto o mientras informaban sobre procedimientos legales, o arrestados durante allanamientos de sus oficinas. Una amiga periodista que conozco fue arrestada en su casa con su hijo, un adolescente que todavía creo que es un niño.

Myanmar está desapareciendo de los titulares a medida que disminuye el interés del mundo, pero para muchos de mis amigos, sus vidas han cambiado para siempre.

Después de 14 días sin respuesta a principios de mayo, apareció de repente un amigo por el que estaba particularmente preocupado.

«Hola.» Era de Facebook Messenger, una plataforma que la mayoría de la gente evitaba por falta de seguridad. Desconfiaba de si realmente era él, pero pronto llegó una videollamada. Me dice que ha estado prófugo durante dos semanas y que perdió la comunicación con la mayoría de la gente. Ha llegado a un lugar seguro, aunque temporal, dice.

Tengo tantas preguntas, pero sé que son demasiado peligrosas para hacerlas. Es mejor que la menor cantidad posible de personas sepan dónde está. Pero obviamente está ansioso por contar la historia de su terrible experiencia; me dice que tuvo que entregar todas sus pertenencias. Solo tiene dos camisetas y una pequeña mochila con él. Pero es pragmático.

“Tenemos que adaptarnos”, dice. «Es mejor que las sesiones de tortura».

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por soy_moe

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