Dom. May 19th, 2024

Casi 800 millones de personas en todo el mundo viven sin acceso a la electricidad, alrededor de 600 millones de ellas en África subsahariana. En un mundo de crecientes desigualdades entre los que tienen y los que tienen, esto es una injusticia flagrante. Con energía renovable barata e inversiones ecológicas posteriores a una pandemia, podemos hacer historia en la pobreza energética en la próxima década. El acceso universal a la energía es posible para 2030, pero tenemos que hacer grandes avances, y pronto. Por lo tanto, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) y la Unión Europea invitan a otros socios a unirse a nosotros para colocar el acceso a la energía en el centro de nuestra cooperación con África.

La falta de electricidad obstaculiza aquellos aspectos de la vida diaria que muchos de nosotros damos por sentados. La electricidad impulsa nuestra economía: la necesitamos en escuelas, oficinas y hospitales, donde ahora enfría las vacunas que salvan vidas. Necesitamos aumentar el acceso a la electricidad a escala industrial para que las familias en el África subsahariana puedan luchar por el mismo nivel de vida que las familias en otras partes del mundo.

Los avances tecnológicos y una disminución sin precedentes en los costos de la energía renovable pueden ahora brindar la electricidad más barata que la humanidad haya visto jamás. Durante los últimos 20 años, la expansión global masiva del acceso a la electricidad ha sido impulsada principalmente por centrales eléctricas de carbón. Pero ya no tiene sentido invertir en carbón. África es el lugar líder en el mundo para el uso de energía solar y ya está demostrando que es posible un camino limpio.

Entre 2014 y 2019, 20 millones de personas en África obtuvieron acceso a la electricidad por primera vez cada año, y gran parte de la creciente demanda fue satisfecha por plantas solares e hidroeléctricas cada vez más competitivas. El uso de estas abundantes fuentes de energía en el continente africano puede ayudar a crear empleos locales y evitar costosas facturas de importación.

Desafortunadamente, a pesar de los avances tecnológicos, el mundo no está en camino de cumplir con nuestro compromiso global de acceso universal a la energía para 2030. La crisis del COVID-19 ha provocado importantes reveses. Sin acción, esto puede convertirse en una tendencia negativa permanente.

El año pasado, aumentó el número de personas en el África subsahariana sin acceso a la electricidad, por primera vez en siete años. Las restricciones debidas a la pandemia han obstaculizado el trabajo de conectar hogares, empresas, escuelas y hospitales, y la recesión económica mundial ha limitado gravemente los presupuestos de los países africanos. Esto ha limitado gravemente el margen de maniobra de los gobiernos africanos para financiar inversiones en energía limpia y ha empujado a millones de personas a la pobreza extrema donde ya no pueden pagar los servicios básicos de electricidad.

Las barreras para el uso de tecnologías solares y otras tecnologías renovables en África incluyen el costo inicial de instalarlas. Las plantas de energía solar y eólica tienen la ventaja del suministro gratuito de energía (sol y eólica) una vez que están en funcionamiento. Pero en los países en desarrollo, los costos iniciales de establecer minirredes o sistemas solares domésticos independientes, especialmente en las comunidades rurales, son enormes dados los recursos financieros limitados de esas comunidades.

Además, las empresas que quieren poner en marcha nuevos proyectos renovables no siempre pueden garantizar unos ingresos estables desde el principio y tienen dificultades para atraer inversores. En general, las empresas de los países en desarrollo están plagadas de costos de endeudamiento mucho más altos que sus contrapartes en las economías avanzadas, lo que hace que cualquier proyecto renovable sea un obstáculo adicional. Estas dificultades ahora se ven agravadas por el daño económico causado por la pandemia de COVID-19, que ha estado ocurriendo durante mucho más tiempo en muchos países en desarrollo de África y más allá.

La buena noticia es que existen soluciones a estos desafíos. Estos incluyen modelos comerciales innovadores basados ​​en el uso para distribuir los costos iniciales, marcos políticos y regulatorios mejorados para hacer avanzar más proyectos, y mayores esfuerzos por parte de organizaciones internacionales y regionales para apoyar el desarrollo del sector y los costos de financiamiento de proyectos de energía renovable. .

Todos los gobiernos y las organizaciones internacionales pertinentes deben renovar urgentemente nuestro compromiso de poner fin a la pobreza energética para 2030, incluso en el próximo diálogo sobre energía de alto nivel de las Naciones Unidas. Y tenemos que respaldar este compromiso con medidas más contundentes.

La UE y la AIE están trabajando juntas para hacer del acceso a la energía limpia una parte integral de los esfuerzos internacionales para lograr emisiones netas cero. De esta manera, podemos abordar el acceso desigual a la energía sin incluir otras emisiones nocivas de los combustibles fósiles. Tanto la AIE como la Comisión Europea, como parte de su Iniciativa de Energía Verde, colocan el acceso a la energía limpia en el centro de nuestra cooperación con los gobiernos africanos.

Trabajaremos para aumentar el número de personas, empresas e industrias en África que tienen acceso a servicios energéticos asequibles, modernos y sostenibles. En 2021, la Iniciativa de Energía Verde de la Comisión Europea entrará en una nueva fase. Una vez establecidas, las subvenciones, la asistencia técnica y otros instrumentos financieros respaldarán las inversiones en la generación de energía renovable y promoverán la eficiencia energética en África.

Durante los próximos siete años, el 30 por ciento del presupuesto de la UE se destinará a la cooperación internacional para combatir el cambio climático. Pero los fondos públicos por sí solos no son suficientes. La inversión del sector privado será crucial y muchas empresas europeas están listas para intervenir. Pero si queremos hacer de la pobreza energética una cosa del pasado en África, el mundo entero debe trabajar juntos para poner fin a la financiación de la energía del carbón en el extranjero, acelerar la cooperación para expandir la electricidad limpia en África y aumentar el apoyo financiero de los países industrializados.

Seamos claros: el acceso a energías limpias va más allá de la protección del clima. Las energías renovables son un buen negocio y una forma económica de producir electricidad. Invertir en energía limpia es una estrategia integral para el desarrollo económico. Contamos con otras economías y organizaciones líderes para tomar medidas concretas con nosotros para hacer historia de la pobreza energética en la próxima década.

Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Chiapas Sin Censura.

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por soy_moe

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