Mar. Feb 20th, 2024

Sumba, Indonesia – Llamado así por los árboles fragantes que una vez cubrieron la isla, el pony de sándalo Sumba es la única raza de caballos en Indonesia que todavía está anclada en la economía, la cultura y la religión locales.

Como un animal enérgico y ágil con buena resistencia y comportamiento amistoso, el pony de sándalo es también la única raza de caballos de Indonesia que se exporta al extranjero: como ponis para niños en Australia y como caballos de carreras en Singapur, Malasia y otras partes del sudeste asiático. También son buscados por los mataderos de la provincia indonesia de Sulawesi, donde la carne de caballo es un manjar.

Pero la proliferación de motocicletas junto con la sequía en curso en Sumba, a un kilómetro al este de Bali, está obligando a más personas a migrar del campo a las ciudades, y algunos temen que el poni se quede atrás.

«Hoy las motos son más valiosas que los caballos en esta isla», dice Claude Graves, un hotelero y filántropo estadounidense que vive en Sumba desde hace 40 años.

“La cultura está muriendo. Solo la Pasola lo mantuvo en marcha ”, agregó, refiriéndose al festival anual al comienzo de la temporada de cultivo del arroz, cuando los jinetes montados se lanzan lanzas entre sí para supuestamente fertilizar el suelo con sangre humana. Las lanzas ahora están desafiladas, pero aún se producen muertes de conductores y espectadores.

Petrus Ledibani, subgerente de establos de Nihi Sumba, un complejo de lujo que ofrece una variedad de actividades a caballo, dice que cuando su padre era pequeño, cualquier niño de Sumba podía montar.

Un pony de sándalo galopa en la playa de Sumba. a lo largo de [Ian Neubauer/Chiapas Sin Censura]»Pero ahora muchos niños nunca han montado a caballo, sólo aquellos cuyas familias poseen caballos o participan en carreras de caballos pueden montar», dijo.

Comercio de caballos

Los ponis de sándalo son una de las ocho razas de caballos oficiales en Indonesia que tienen orejas pequeñas, un cuello corto y musculoso y una espalda inusualmente larga. Su ascendencia se remonta al siglo VIII cuando los comerciantes de China visitaron por primera vez Indonesia.

«Se les llama ponis de sándalo porque los chinos intercambiaban ponis mongoles por sándalo con los lugareños», dijo a Chiapas Sin Censura Carol Sharpe, una experta australiana en equitación natural que fundó los establos de Nihi Sumba. “Posteriormente fueron criados en caballos árabes traídos de Oriente Medio por comerciantes. El árabe es por naturaleza un caballo muy voluble, mientras que el mongol también es rápido, pero más robusto y con más resistencia, por lo que es una muy buena combinación. Pero no son buenos para el trabajo debido a su baja estatura, probablemente debido a siglos de desnutrición. Hay mucha hierba en la isla, pero la mayor parte no es nutritiva «.

Pero los sumbaneses, que practican el catolicismo o el islam plagado de animismo, encontraron muchos otros usos para los ponis: transporte, símbolos de estatus, dotes, ofrendas para funerales y como vehículo para almacenar propiedades.

En la década de 1930, los colonos holandeses introdujeron las carreras de caballos en circuito en la isla.

También surgió una industria de cría de caballos de carreras que cruza ponis de sándalo con pura sangre australianos y ahora está dominada por indonesios de ascendencia china. Pero muchos criadores de Sumba, según Sharpe, se preocupan poco por el bienestar de sus animales.

“Los mestizos desarrollan muchos problemas de espalda porque empezaron la carrera demasiado pronto. He visto potros de 12 o 18 meses en la pista. También les molestan, les inyectan esteroides y les dan de comer bebidas energéticas o café antes de las carreras ”, dijo.

La hierba que se ofrece en Sumba no es particularmente nutritiva y se cree que es una de las razones por las que los ponis de sándalo son tan pequeños. [Ian Neubauer/Chiapas Sin Censura]“Más personas dejan que sus caballos se desboquen en los tiempos de escasez para ahorrar dinero en piensos. No duran mucho. En 2019 tuvimos una sequía terrible. Los caballos caían como moscas «.

Sensación de Instagram

A pesar de su mala salud general, Sharpe se da cuenta de que los híbridos de sándalo de pura sangre de mayor tamaño son más adecuados para las actividades de resort que los ponis de sándalo, y estableció una manada.

“Habían sido entrenados para correr usando tácticas de miedo, por lo que al principio eran incontrolables. Cualquiera que intentara montarlos terminaría en el suelo ”, dijo. «Mi trabajo en Equitación Natural ayudó a frenarlos durante los paseos al atardecer en la playa, habilidades que les transmití a los muchachos del establo».

Sharpe también aprendió nuevas habilidades de sus muchachos del establo, particularmente lavar animales llevándolos al surf, a veces con jinetes en la espalda. Con el tiempo, el ritual del baño se convirtió en una actividad dedicada en el resort.

Cuando los invitados tomaron fotos y las compartieron en línea, los caballos nadadores se volvieron virales en Instagram.

“Sumba siempre ha sido conocida como la tierra de los caballos en Indonesia”, dice Jonathan Hani, un criador de caballos en la tranquila capital de Sumba, Waingapu. “Pero cuando los invitados de Nihi empezaron a nadar con caballos y la gente vio las fotos en el extranjero, la exposición fue muy buena para nosotros. Puso a Sumba en el mapa. Tenemos muchos más turistas internacionales «.

El gerente del resort, Madlen Ernest, también le da crédito a los caballos por mantener la propiedad a flote y llevar comida a las mesas de más de 300 empleados durante la pandemia de coronavirus.

“Antes de la pandemia, casi todos nuestros huéspedes eran extranjeros. Cuando se introdujo la prohibición de viajes internacionales en abril, tuvimos que cerrar ”, dijo.

“Cuatro meses después reabrimos con el mercado indonesio. Al principio no estábamos seguros de si funcionaría, pero fue mucho más rápido de lo esperado porque algunos de los influencers indonesios que se quedaron aquí volvieron a publicar fotos de caballos nadando en Instagram «.

Un paseo al cielo

La Fundación Sumba, una organización benéfica que brinda agua potable, atención médica, nutrición y educación a aproximadamente 35,000 personas en la isla, también se ha beneficiado del aprecio de los turistas por los caballos en Sumba.

“Conseguimos que los niños de los pueblos vengan a la playa con sus caballos para las carreras. Los turistas compran boletos para apostar por sus favoritos y todas las ganancias se destinan a proyectos específicos ”, dijo el gerente general Patrick Compau. «En nuestra última carrera, recaudamos $ 4,400 para una niña con un raro defecto genético en su intestino que necesita cirugía en Bali para salvar su vida».

Claude Grave, fundador de la organización benéfica, agregó: “Vemos a niños de hasta ocho años competir, todos orgullosos. Es genial que podamos recaudar dinero, pero para mí las carreras de niños se tratan de preservar la cultura «.

A pesar de los recientes cambios en la vida en Sumba, el criador de caballos Hani cree que el pony de sándalo siempre será parte de la cultura de la isla.

«La mayoría de la gente ya no las usa como medio de transporte porque las motocicletas son más convenientes, pero todavía se usan en todas las partes de nuestra cultura», dijo. “Si un niño quiere casarse con una niña, tiene que regalar caballos a sus padres. Cuando alguien muere, la familia debe sacrificar un caballo porque creemos que llevará su alma al cielo.

“Los caballos son nuestros mejores amigos en Sumba, parte de la familia”, dice. “Tener uno es un símbolo de orgullo. Si una persona tiene un caballo, significa que tiene buen carácter «.

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por soy_moe

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