Lun. Abr 22nd, 2024

Mindanao, Filipinas – Se reunieron hombro con hombro, muchos sin máscaras, y gritaron unánimemente para saludar la temporada navideña 2020. Pero la ola de coronavirus sobre la que advirtieron los médicos no se produjo.

Cuando las restricciones se suavizaron ligeramente en enero, los cansados ​​residentes del sur de Filipinas se dirigieron a los paseos marítimos cercanos y los parques de las tierras altas.

Una vez más, no hubo un aumento en los casos y algunos comenzaron a cuestionar si la pandemia era real o «solo una fuente de ingresos».

Cuando llegó el verano filipino en marzo, muchos tenían la confianza suficiente para llenar los pasillos públicos en ciudades y pueblos para recaudar la ayuda del gobierno, ignorar las restricciones de distanciamiento social y disfrutar del almuerzo gratis que les fue entregado por los funcionarios electos.

Algunos alcaldes incluso permitieron la reapertura de los estadios de peleas de gallos, un imán para los juegos de azar y las reuniones masivas. Algunos sacerdotes católicos también alentaron sutilmente a los feligreses a asistir a las misas dominicales en persona, aunque la asistencia a la iglesia se limitó a un máximo de la mitad de la capacidad habitual.

En las comunidades agrícolas y los pueblos de pescadores, los residentes retomaron sus hábitos habituales: salir con amigos, caminar por el vecindario o jugar baloncesto y billar, en su mayoría sin máscara.

Cuando comenzó la temporada de fiestas en abril y mayo, muchos también organizaron cenas para visitar a familiares y amigos, a pesar de la prohibición y las amenazas de arresto y otros castigos. Dado que cada pueblo y aldea celebraba a su propio santo patrón, la alegre fiesta se repitió en las comunidades estrechamente conectadas de la región.

Los funcionarios de salud y los oficiales de policía, generalmente del mismo distrito, miraban para otro lado mientras se pasaban bebidas por las esquinas de las calles y la gente soltaba sus canciones de karaoke favoritas como si la segunda ola de coronavirus estuviera a un universo de distancia en Manila y otras áreas urbanas.

Inevitablemente, los casos comenzaron a aumentar, lentamente al principio, luego en una cascada que aún no se está desacelerando, una señal, dijeron los expertos, de que la pandemia está profundamente anclada en las comunidades rurales donde los centros de salud ya enfrentan un exceso de capacidad.

«Esto no está aislado en las provincias de Visayas y Mindanao», dijo Peter Cayton, profesor asociado del Departamento de Estadística de la Universidad de Filipinas.

«El aumento también afecta a muchas provincias de Luzón», dijo a Chiapas Sin Censura, refiriéndose a los tres principales archipiélagos del país.

Según los últimos datos del Philippine Vaccine Tracker, solo alrededor del 1,5 por ciento de los 110 millones de personas en Filipinas están completamente vacunadas contra el virus, y las agencias gubernamentales de rastreo de contactos no pueden ponerse al día con el número vertiginoso de nuevos casos. Los hospitales ya están ocupados y los recursos médicos son escasos.

El jueves se informaron más de 7.400 casos nuevos en todo el país, lo que eleva el número total de infecciones a 1,29 millones.

El aumento de casos sugiere más muertes y las regiones del sur se ven cada vez más afectadas.

Edson Guido, un experto en análisis de datos de la Universidad de Filipinas, señaló que Mindanao representó una cuarta parte de los nuevos casos el 7 de junio, más que Metro Manila, lo que muestra que la pandemia se ha trasladado a regiones muy alejadas de las áreas metropolitanas.

Signo ominoso

En Dipolog, una ciudad en la isla sureña de Mindanao, los residentes recibieron una indicación de lo grave que se había vuelto la situación cuando dos miembros de alto rango del clero católico y una monja murieron a los pocos días a fines de mayo. Fueron enterrados apresuradamente sin los elaborados ritos habituales. Otro sacerdote de alto rango está en cuarentena tratando de recuperarse de la enfermedad.

Un exalcalde y su hermano de un pueblo cercano también fueron ingresados ​​en un hospital del gobierno en el mismo pueblo, ya que decenas de personas fueron tratadas por coronavirus afuera en carpas improvisadas o conectadas a tanques de oxígeno en sus vehículos para sentarse en sus vehículos la falta de Camas de hospital. Una paciente de 37 años murió el mismo día que su familia se enteró de que tenía COVID-19.

Ahora se ha recomendado a cientos de otros pacientes con infecciones leves o sin ningún síntoma que se pongan en cuarentena en casa.

«El COVID es real y está recorriendo nuestra provincia», escribió Philip Limsi, médico del único hospital de la ciudad totalmente equipado contra el COVID, en las redes sociales.

“Por favor, permítanos ayudar a resolver los casos. No hay más habitaciones y el suministro de tanques de oxígeno se está volviendo escaso ”, dijo.

En la cercana localidad de Polanco, decenas de empleados del gobierno local resultaron infectados, lo que obligó a suspender las operaciones del ayuntamiento.

Los líderes de la ciudad enfrentaron algunas preguntas después de permitir que una manifestación de cientos de agricultores y motociclistas recibieran subvenciones del gobierno y paquetes de alimentos a pesar del cierre.

La máxima autoridad sanitaria de la ciudad, la Dra. Patrisha Quema acordó responder las preguntas de Chiapas Sin Censura sobre la pandemia, pero luego ignoró las solicitudes de seguimiento para devolver su respuesta.

Ya en la tercera semana de mayo, la ciudad y su gran provincia de Zamboanga del Norte informaron, según el Ministerio de Salud, que sus camas de cuidados intensivos estaban llenas y que no había más ventiladores.

Más personas jóvenes, algunas de hasta 16 años, también han sido hospitalizadas en la provincia, lo que llevó a los funcionarios a emitir un cierre estricto de dos semanas a partir del 1 de junio.

La orden también incluye la prohibición del consumo público de alcohol en toda la provincia. Pero el miércoles, todavía se veía a algunas personas intercambiando alcohol y bebiendo de un solo vaso de chupito compartido al costado de la carretera.

Citando su apretada agenda debido al aumento de casos, la Dra. Esmeralda Nadela, la máxima autoridad sanitaria de Zamboanga del Norte, solo podrá responder las preguntas de Chiapas Sin Censura «la próxima vez».

A pesar de la estricta prohibición de las reuniones masivas, las autoridades de la ciudad de Polanco permitieron que cientos de agricultores y motociclistas se reunieran en un gimnasio público para ver el evento el 1 de agosto. [Ted Regencia/Chiapas Sin Censura]

‘Que tengas un buen descanso, mamá’

Entre los que sucumbieron a COVID se encontraba Rosalina Ocupe, una ex maestra de escuela primaria que regresó a su ciudad natal de Polanco después de jubilarse en Chicago, EE. UU.

Como anciana vulnerable, había tenido cuidado de no salir a la calle mientras se propagaba la pandemia. Pero poco después de cumplir 79 años a principios de mayo, se enfermó después de que una empleada doméstica se enfermara. Pasó tres semanas en el hospital de Dipolog con un ventilador.

Su hija Patty había esperado que su madre se recuperara y estuviera en casa en unos días. En cambio, la familia recibió la noticia el miércoles de que su madre había muerto.

«Que descanses, mamá», escribió Patty en homenaje a su madre, cuyos restos fueron enterrados apresuradamente el miércoles después del atardecer, prescindiendo de los tradicionales ritos filipinos del velatorio de nueve días antes del funeral.

La hermana mayor de Patty, Marichu, que vive en Chicago, no pudo regresar a casa debido a restricciones de viaje. Después de la muerte de su madre, se pregunta si podría haber hecho más por ella.

«¿He hecho lo suficiente por [her] ¿Quién oró día y noche por mi éxito? Esa pregunta siempre sera [left] sin respuesta.»

Randy, su hermano, es asaltado.

«[It is] triste, doloroso y muy injusto que COVID le haya quitado la vida ”, dijo a Chiapas Sin Censura.

Ola sur

Dipolog ni siquiera es la zona más afectada de las provincias.

La cercana Dumaguete en las Visayas vio un aumento de las infecciones del 206 por ciento entre el 31 de mayo y el 6 de junio, colocándola en lo alto de la lista de ciudades que enfrentan un aumento de coronavirus en todo el país.

Según el Philippine Vaccine Tracker, alrededor del 1,5 por ciento de los 110 millones de filipinos estarán completamente vacunados el jueves. [File: Ted Aljibe/AFP]Las muertes recientes en la ciudad universitaria incluyen un juez retirado, cuya esposa también está luchando contra la enfermedad, y el vicealcalde de la ciudad, Alan Cordova, quien sufrió un paro cardíaco y murió mientras andaba en bicicleta pocos días después de recuperarse del coronavirus.

En una entrevista con periodistas el lunes, el Dr. Kenneth Coo, un médico con sede en Dumaguete y presidente nacional de gestión de crisis del Philippine College of Physicians, dijo que incluso si la ciudad cierra sus puertas a los forasteros en respuesta al aumento, ya había una «transmisión comunitaria».

«Lo más importante es que tenemos que aislar el peligro», dijo, advirtiendo que todos los hospitales de Dumaguete estaban superpoblados, al tiempo que señaló que las últimas infecciones en la ciudad se remontan a cenas con familiares y amigos. .

«No hay fiestas, por favor. Por favor, no reuniones masivas, esta es mi solicitud a la comunidad «.

Varias ciudades de Mindanao también están al borde de la recuperación, como South Cotabato, General Santos y Davao City, donde Duterte fue alcalde durante más de 20 años. Entre las muertes más recientes se encontraba el gobernador provincial de Davao del Sur, Douglas Cagas, quien falleció el jueves.

En una conferencia de prensa el miércoles, el Grupo de Investigación OCTA, que está rastreando los casos de coronavirus en Filipinas, dijo que el gobierno nacional debería considerar enviar trabajadores y equipos de salud a Mindanao.

Ranjit Rye de OCTA advirtió que los hospitales podrían verse abrumados si el aumento continúa.

«Nuestro llamado al gobierno nacional es que proporcionemos personas, equipos y apoyo en estas áreas», dijo Rye, y agregó que el aumento podría demorar un mes.

Limsi, médico provincial y especialista en respiración, hizo un llamamiento a la gente para que se quedara en casa y agregó: «Su fiesta de cumpleaños no valdría la pena el sufrimiento de sus visitantes». [if they are infected with COVID]. «

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por soy_moe

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