Dom. May 19th, 2024

En la granja Hendwr cerca de las montañas Berwyn, no lejos del Parque Nacional Snowdonia en Denbighshire, el ganado mastica los exuberantes pastos del valle y los rebaños de ovejas se alinean en las colinas.
En un contenedor de envío verde junto a un gran tanque abovedado, un tipo de granja completamente diferente prospera en este paisaje idílico: una granja de criptomonedas.
La familia de Philip Hughes ha cultivado la tierra de Hendwr durante generaciones, pero ahora se ha dedicado a la minería y utiliza poderosas computadoras alimentadas por energía renovable para generar nuevas criptomonedas.
Y esa energía, como dice Philip, proviene de "estiércol de vaca".
Un gran motor de seis cilindros que funciona a 500 rpm convierte el metano, que se libera en electricidad cuando se descompone el estiércol de vaca.
El proceso se conoce como digestión anaeróbica.
En ausencia de oxígeno, los microbios descomponen el estiércol y producen metano que puede quemarse para generar calor y electricidad en lugar de liberarse a la atmósfera, donde actuaría como un poderoso gas de efecto invernadero.
Lo que queda se puede usar como fertilizante.
Aproximadamente dos tercios de la electricidad generada por el digestor anaeróbico en Hendwr suministra electricidad a la granja y al parque de caravanas de la granja, pero el resto impulsa plataformas mineras, computadoras especiales del tamaño de una maleta.
Trabaja en cálculos complejos que sirven para verificar transacciones y son recompensados ​​a cambio con una nueva criptomoneda, un proceso que puede consumir mucha energía.
Actualmente están extrayendo Ethereum.
Los ingresos fueron buenos, sin embargo "Depende mucho del día que hagas esta pregunta."dice Philip con un guiño a la notoria volatilidad de este producto digital.
El valor de Ethereum ha caído de más de $ 4,000 (£ 2,800) en mayo a alrededor de $ 2,400 en el momento de escribir este artículo.
Philip también ha comenzado a alquilar sus energías renovables.
Los equipos propulsados ​​por el fermentador son una mezcla de sus propios y otros propiedad de terceros.
Alrededor de £ 18,000, cada plataforma está repleta de "muchas tarjetas gráficas de computadora muy poderosas"dice el proveedor Josh Riddett, que dirige Easy Crypto Hunter en Manchester.
Y aunque el consumo de energía en la minería de Ethereum es alto, es significativamente menor que en la minería de Bitcoin y se puede reducir aún más.
Josh ha estado extrayendo criptomonedas para pequeños generadores de energía renovable durante un tiempo; dice que su equipo está en 42 ubicaciones que incluyen generadores solares, de agua y eólicos, además de digestión anaeróbica.
Sin embargo, algunos proyectos de pequeñas centrales hidroeléctricas son cautelosos porque están preocupados por el impacto ambiental de las criptomonedas.
Y otros dudan de que las criptomonedas sean valiosas durante el tiempo suficiente, o con la persistencia suficiente, para reembolsar las considerables inversiones que requiere la energía hidroeléctrica.
De los 290 miembros de la Asociación Británica de Energía Hidroeléctrica, el presidente de la Asociación Británica de Energía Hidroeléctrica, Simon Hamlyn, solo conoce a dos que han probado la cripto minería.
Se han adquirido varias plataformas de perforación para su instalación en lugares de Irlanda del Norte.
Pero el otro fue víctima de un robo cuando ladrones enmascarados cruzaron los campos para irrumpir en la planta de energía y robar las plataformas petroleras.
Hasta ahora, el principal mecanismo de desarrollo de las energías renovables ha sido la tarifa de alimentación, que los productores renovables pagaban por la electricidad que alimentaban a la red.
La tarifa comenzó en 2011 y fue seguida por un auge de las energías renovables, pero la cantidad que paga ha disminuido y se cerró a nuevos generadores en 2019.
"No podremos cambiar a la energía verde a menos que el gobierno revitalice el subsidio o busquemos alternativas." Dice Josch.
Sin embargo, las energías renovables utilizadas para extraer criptomonedas no se pueden utilizar para otros fines, como alimentar automóviles eléctricos o calentar hogares.
Si las criptomonedas son tan socialmente valiosas como todas estas cosas, puede que no importe, pero para críticos como el economista financiero Alex de Vries, que escribe el blog Digiconomist, es un desperdicio de energía verde.
"Los beneficios que pueden tener estos sistemas son inherentemente extremadamente limitados," él dice.
"Si observa Bitcoin, puede procesar un máximo de siete transacciones por segundo, esa es su capacidad máxima.
"Hay que tener en cuenta que un proveedor de pagos como Visa puede realizar 65.000 transacciones por segundo si es necesario."
El declive de la industria pesada ha dejado un excedente de energía hidroeléctrica en algunas partes de los EE. UU. Y la electricidad barata resultante ha atraído a los mineros de criptomonedas.
Pero las comunidades que han tenido una experiencia "Fiebre del oro" de los mineros criptográficos han descubierto que es una bendición mixta lo que está haciendo subir los precios de la electricidad.
Y algunos, como Plattsburg, han prohibido temporalmente la minería de criptomonedas.
Alex también se preocupa por la vida útil limitada de los equipos de minería, que cree que pueden volverse obsoletos rápidamente y crear un problema de desechos electrónicos.
Y en lugar de cambiar a energías renovables, muchos dicen que sería mejor hacer que las criptomonedas sean más eficientes, o prescindir de ellas por completo.
En el Reino Unido, la Asociación de Biorecursos y Digestión Anaeróbica solo dice "pequeño puñado de plantas" explorar la minería de criptomonedas.
Y Philip es muy consciente de que su negocio de criptomonedas se basa en producir un activo cuyo valor puede cambiar drásticamente, a veces en respuesta a un solo comentario de Elon Musk o Donald Trump.
Si el mercado colapsa, utilizará la potencia informática de las plataformas para otros fines.
Pero algunos parecen más especulativos que otros, como contratar las tarjetas gráficas para hacer animaciones por computadora para cineastas como Disney.
Sin embargo, su incursión en las criptomonedas ha despertado interés.
Otros agricultores interesados ​​en el proyecto lo llamaron, dice Philip.
Y es "mucho más fácil de manejar una computadora que un rebaño de vacas o un rebaño de ovejas".
Los miembros del propio partido del vicepresidente de Estados Unidos los están atacando por advertir contra la inmigración ilegal.
15 dichos de todo el mundo
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por soy_moe

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