Vie. Dic 1st, 2023

MELBOURNE, Australia – Los dispositivos adquiridos en el mercado negro solo tenían una función oculta detrás de una aplicación de calculadora: enviar mensajes y fotos encriptados.

Según los agentes de policía, los funcionarios del crimen organizado de todo el mundo confiaron en los dispositivos durante años para orquestar las entregas internacionales de drogas, coordinar el tráfico de armas y explosivos y discutir los asesinatos por encargo. Los usuarios confiaban tanto en la seguridad de los dispositivos que a menudo establecían sus planes en texto sin formato en lugar de en código.

Sin que ellos lo supieran, toda la red estaba a cargo del FBI.

El martes, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a nivel mundial revelaron la operación de tres años durante la cual dijeron que interceptaron más de 20 millones de mensajes y arrestaron al menos a 800 personas en más de una docena de países.

En Australia, el esfuerzo ha cortejado a grupos criminales organizados nacionales e internacionales y a bandas de motociclistas fuera de la ley, con más de 200 personas arrestadas, dijeron las autoridades. Cientos más han sido arrestados en Europa, dijeron las autoridades, y se espera que las agencias policiales estadounidenses anuncien arrestos adicionales el martes.

La operación, como la describen las autoridades australianas y los documentos judiciales en los EE. UU., Representa un gran avance para las fuerzas del orden. Aunque las autoridades han descifrado o cerrado plataformas encriptadas en el pasado, como una llamada EncroChat, que las fuerzas policiales en Europa están haciendo con éxito pirateado: este es el primer caso conocido en el que los funcionarios han controlado una red encriptada completa desde el principio.

«Estábamos en los bolsillos traseros del crimen organizado», dijo Reece Kershaw, comisionado de la Policía Federal de Australia. dijo el martes.

La operación del FBI comenzó a principios de 2018 después de que la oficina desmanteló un servicio de cifrado con sede en Canadá llamado Phantom Secure, según documentos judiciales revelados por el Departamento de Justicia el lunes. Según fuentes oficiales, la empresa suministró teléfonos celulares encriptados a cárteles de la droga y otros grupos criminales.

Cuando el FBI vio un vacío en el mercado clandestino, reclutó a un antiguo distribuidor de Phantom Secure que había desarrollado un nuevo sistema de comunicaciones cifradas llamado Anom. El informante acordó trabajar para el FBI y dejar que la oficina controle la red por la posibilidad de una sentencia de prisión reducida, dijeron los documentos judiciales. El FBI pagó al informante 120.000 dólares, dicen los documentos.

Los dispositivos Anom eran teléfonos móviles que habían sido privados de todas las funciones normales. Su única aplicación que funcionaba estaba disfrazada como una función de calculadora: después de ingresar un código, los usuarios podían enviar mensajes y fotos encriptados de un extremo a otro.

En cooperación con las autoridades australianas, el FBI y el informante desarrollaron una «llave maestra» con la que podían desviar y descifrar los mensajes a un tercer país.

Las autoridades también confiaron en el informante para introducir los dispositivos en las redes criminales altamente aisladas. El informante comenzó a vender los dispositivos a otros tres comerciantes con vínculos con el crimen organizado en Australia en octubre de 2018.

Un gran avance, dijeron los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, se produjo cuando pusieron uno de los dispositivos en manos de Hakan Ayik a Hakan Ayik, un australiano que huyó del país hace una década y a quien la policía cree que está dirigiendo las importaciones de drogas desde Turquía.

La base de usuarios creció rápidamente y el mes pasado había alrededor de 9.000 dispositivos y usuarios activos en más de 90 países, según el FBI. En total, más de 300 organizaciones criminales utilizaron los dispositivos, dijeron las autoridades, incluso en Alemania, los Países Bajos y España.

Jean-Philippe Lecouffe, director ejecutivo adjunto de Europol, dijo que la operación había proporcionado a los organismos encargados de hacer cumplir la ley «una visión excepcional del panorama criminal y permitirá investigaciones secundarias».

Las autoridades australianas admitieron que Anom solo había transmitido un pequeño porcentaje del volumen total de comunicaciones cifradas enviadas por redes criminales. Pero dijeron que Anom tenía una ventaja: los operadores podían escuchar directamente a la audiencia y darles a los usuarios lo que querían.

Después de que los usuarios hablaran de querer teléfonos más pequeños y nuevos, las autoridades comenzaron a ponerlos a disposición.

Funcionarios australianos dijeron que anunciaron la operación el martes debido a la necesidad de interrumpir los peligrosos planes actualmente en marcha y al tiempo limitado para que las autoridades judiciales intercepten las comunicaciones.

El sitio web de Anom anteriormente presentaba gráficos elegantes y videos brillantes que recuerdan a los anuncios de Apple. Hubo un nuevo mensaje el martes: los usuarios que «querían discutir cómo su cuenta está vinculada a una investigación en curso» podían ingresar los detalles de su cuenta.

por soy_moe

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *