Dom. Dic 3rd, 2023

BELFAST, Irlanda del Norte – La pandemia golpeó duramente a David Milliken, quien vende tambores, banderas y pancartas pro británicas en su colorida tienda en Sandy Row, un bastión leal en Belfast. Pero ahora, dijo, «las cosas se han vuelto a abrir», sobre todo porque «han vuelto los disturbios».

Hace dos meses, Sandy Row estalló en llamas cuando manifestantes enmascarados arrojaron piedras y bombas de gasolina a la policía en protesta contra la llamada “traición del Brexit”. Con la temporada de marchas leales que comienza el próximo mes, existe el temor de que el estallido de violencia sea solo un calentamiento.

Al igual que otros en Sandy Row, Milliken, de 49 años, dijo que no quería volver a los disturbios, la sangrienta guerra de guerrillas de 30 años entre nacionalistas católicos que buscan la unión con la República de Irlanda y en su mayoría leales y sindicalistas protestantes que quieren en el Estancia en el Reino Unido.

Sin embargo, el Brexit, que según los leales está abriendo una brecha entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido, ha encendido pasiones sectarias en una escala que no se había visto en décadas. Esto es bueno para el Sr. Milliken, al menos desde un punto de vista comercial, ya que suministra a las bandas leales que marchan en memoria de William of Orange el 12 de julio. victoria militar icónica sobre un rey católico, James II, en 1690.

Por lo general, esta fuerte exhibición de orgullo protestante molesta a los católicos. Pero en esta temporada de marchas, los leales, no los nacionalistas, se sienten asediados y amargados. Milliken comparó la difícil situación de los leales, un subconjunto particularmente ruidoso del pueblo unionista de Irlanda del Norte, con la de los republicanos irlandeses durante los días más oscuros de los disturbios cuando se enfrentaron a los soldados británicos.

«Es una versión espejo de lo que le sucedió a la otra comunidad», dijo. “Los jóvenes han visto en los últimos años que la amenaza de la violencia funciona. Todo comienza a ponerse patas arriba «.

El espectro de la violencia renovada representa una amenaza real para el Acuerdo del Viernes Santo de 1998, que puso fin a décadas de luchas sectarias al desacelerar la política de identidad de Irlanda del Norte. El Brexit ha reavivado esas pasiones y podrían estallar aún más durante el próximo año si, como muestran las encuestas actualmente, el partido nacionalista irlandés Sinn Fein se convierte en el partido más grande en un campo de sindicalistas divididos y desmoralizados.

El presidente Biden ya advirtió al primer ministro británico, Boris Johnson, que no socave el Acuerdo del Viernes Santo negociado con la ayuda de otro presidente demócrata, Bill Clinton. Se espera que Biden vuelva a plantear el tema esta semana cuando se reúna con Johnson antes de la cumbre del Grupo 7 en Cornualles, en el suroeste de Inglaterra.

Biden también está considerando el nombramiento de un enviado del presidente para Irlanda del Norte, una perspectiva que agrada al Sinn Fein y alarma a los leales que temen que el presidente apoye la causa nacionalista.

El detonante de los recientes disturbios fue una decisión de la policía de permitir el funeral de un renombrado jefe del servicio secreto en el Ejército Republicano Irlandés a pesar de las restricciones relacionadas con Covid sobre reuniones masivas.

Pero la causa más profunda es el llamado Protocolo de Irlanda del Norte, una construcción legal posterior al Brexit que dejó al Norte incómodo entre los sistemas comerciales del Reino Unido y la Unión Europea. El protocolo surgió de un acuerdo entre Londres y Bruselas para evitar revitalizar una dura frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. El problema es que es necesario controlar el flujo de mercancías entre el norte y el resto del Reino Unido, lo que tiene costes tanto comerciales como psicológicos.

«Ha sacudido a la comunidad aquí como una tonelada de piedras que esta es una división de Irlanda del Norte del resto del Reino Unido», dijo David Campbell, presidente del Consejo de Comunidades Leales, que representa a los grupos paramilitares que algunos dicen que provocan disturbios.

Campbell dijo que los paramilitares en realidad intentaron mantener a la gente fuera de las calles. Pero advirtió que si el protocolo no se eliminaba o se reescribía radicalmente, la violencia reaparecería durante la temporada de marchas.

«El problema con la violencia del lado unionista», dijo, «es que genera violencia en el lado republicano».

Los leales vieron la elección de Biden como otro golpe, ya que trajo a un devoto estadounidense irlandés a la Casa Blanca después de que el presidente Donald J. Trump cultivó a Johnson y expresó su simpatía por Gran Bretaña en su amargo divorcio de la Unión Europea durante cuatro años.

Jonathan Powell, exjefe de gabinete de Tony Blair, primer ministro del Reino Unido en el momento del Acuerdo del Viernes Santo, admitió que «Biden puede ser importante para el protocolo».

«El Reino Unido es bastante hostil fuera de la UE, por lo que hay un límite a lo lejos que se puede llegar en contra de lo que quiere el gobierno», agregó Powell.

Hasta ahora, Johnson ha adoptado una línea dura al negociar el protocolo. Su asesor principal, David Frost, dice que le corresponde a la Unión Europea proponer medidas correctivas para la interrupción de los controles fronterizos. De lo contrario, Gran Bretaña podría abandonar el protocolo, una medida que, según afirma la Unión Europea, violaría el acuerdo de retirada, a pesar de que el bloque amenazó con abolir el protocolo en enero.

Los críticos dicen que el gobierno conservador está matando a los leales con sus duras tácticas. «Hay una conexión entre los leales y el Partido Conservador», dijo Powell. «Los conservadores hacen que la política de Irlanda del Norte sea interesante de formas que no queremos porque se trata de identidad».

Por su parte, los leales se sienten huérfanos del establishment político. Muchos dicen que creen que el gobierno del Reino Unido los vendió para finalizar su acuerdo Brexit con Bruselas. Igualmente cínicos son los de los unionistas demócratas, un partido de Irlanda del Norte que apoyó el Brexit y ahora está en desorden por el severo revés del acuerdo de Johnson.

El partido derrocó recientemente a la presidenta Arlene Foster y está discutiendo sobre cómo prepararse para las elecciones de la Asamblea de Irlanda del Norte de mayo de 2022. Eso abrió la puerta a algo que alguna vez se consideró inconcebible: que el Sinn Fein, como el partido más grande, tenía derecho a nombrar al primer ministro.

Con sus vínculos rudimentarios con el ejército republicano irlandés paramilitar y su compromiso fundamental con la unificación irlandesa, una reunión encabezada por el Sinn Fein podría resultar mucho más desestabilizadora para los delicados acuerdos de distribución del poder de Irlanda del Norte que las reglas comerciales posteriores al Brexit, que son difíciles de explicar. y mucho menos usarlo como grupo de caza.

Pero los líderes del Sinn Fein dicen que el impulso está de su lado con una población católica en crecimiento y las secuelas del Brexit. Los partidos unionistas apoyaron el Brexit mientras estaban en contra. Ve la campaña contra el Protocolo como un esfuerzo inútil que solo expone el costo de salir de la Unión Europea.

«Tiene una elección muy descarada», dijo Michelle O’Neill, presidenta del partido y viceprimera ministra de Irlanda del Norte, en una entrevista. «¿Quieres ser parte del Brexit Reino Unido que mira hacia adentro o de la Irlanda inclusiva que mira hacia afuera?»

Otra cuestión es cómo afrontan las autoridades los nuevos disturbios. En abril, la policía se mostró cautelosa con las multitudes que lanzaban piedras y las trató como una molestia local más que como una amenaza para la seguridad nacional. Pero si la violencia aumenta, eso podría cambiar.

Monica McWilliams, una académica y ex política que participó en las negociaciones de paz de 1998, dijo: «Las amenazas o la violencia loyaísta contra una frontera en el Mar de Irlanda ya no pueden considerarse un problema interno».

Pero el mayor desafío es tranquilizar a los sindicalistas y leales en un momento en el que la política y la demografía se están volviendo tan claramente en su contra. Si bien hay poco apetito por un referéndum a corto plazo sobre la reunificación en la República de Irlanda, el Sinn Fein se encuentra a una distancia sorprendente del poder a ambos lados de la frontera, un hecho que pondría la reunificación en la agenda.

Sandy Row sintió una sensación de comunidad en el retiro.

Paul McCann, de 46 años, comerciante y residente de toda la vida, notó que los desarrolladores de bienes raíces compraban bloques en las afueras del vecindario para construir hoteles y casas de lujo. La ciudad quiere demoler el puente Boyne, un predecesor que se dice que William de Orange cruzó en el camino hacia esa fatídica batalla con James II, para crear un cruce de tráfico.

«Está tratando de aclarar nuestra historia», dijo McCann. «Están haciendo que nuestras comunidades leales sean cada vez más pequeñas».

Para Gordon Johnston, un organizador comunitario de 28 años, es una cuestión de justicia: los leales aceptaron el argumento de que reintroducir una frontera dura entre Irlanda del Norte y del Sur podría provocar violencia. El mismo principio debería aplicarse a Irlanda del Norte y al resto del Reino Unido.

«No puedes tener ambos», dijo. «O no tienes fronteras o tienes violencia en las calles».

Anna Joyce contribuyó a la cobertura desde Dublín

por soy_moe

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