Mar. Feb 20th, 2024

BANGKOK – Cuando los clientes de VVIP salían de sus limusinas en el Krystal Exclusive Club en Bangkok, a veces eran recibidos por mujeres jóvenes con tiaras, alas de ángel y poco más.

La clientela VVIP fue secuestrada en las salas VVIP con sus paredes tapizadas y suaves sofás. Los funcionarios del gobierno tailandés celebraron en el Krystal, uno de los lemas es «Entretenimiento nocturno de lujo», al igual que diplomáticos, oficiales del ejército y gente de negocios. Durante gran parte de la pandemia, las restricciones del coronavirus no detuvieron la diversión.

Pero esta primavera, mientras los bailarines go-go se movían, Krystal y otro club nocturno del vecindario, Emerald, se convirtieron en el epicentro del aumento de coronavirus más grande y mortal de Tailandia, según funcionarios del departamento de salud. Numerosas personas asociadas con los clubes dieron positivo, incluido un embajador y un ministro de gobierno. (El personal del ministro dijo que estaba infectado por un trabajador que visitaba a Krystal). Los agentes de policía y las mujeres que trabajaban en los clubes también estaban infectados.

A pesar de todo el rigor del uso de máscaras y la obediencia mostrada por muchos tailandeses, el abandono de algunas personas privilegiadas ha catalizado el reciente brote de coronavirus en Bangkok, dijeron funcionarios de salud. El grupo de clubes nocturnos también destaca la impunidad de los ricos en un país con una de las mayores brechas de riqueza entre las principales economías.

Tailandia pasó meses sin un solo caso confirmado de transmisión local, pero la epidemia ahora se ha transmitido desde lujosos clubes nocturnos que atienden a hombres poderosos y ricos a los barrios marginales que rodean las carreteras y vías del tren de Bangkok. El distanciamiento social es imposible en estos espacios reducidos. Las infecciones también se han extendido a cárceles, campos de construcción y fábricas.

«El partido de los ricos y los pobres sufre las consecuencias», dijo Sittichat Angkhasittisiri, presidente del barrio en el barrio pobre más grande de Bangkok, Khlong Toey, donde cientos de personas han sido infectadas con el coronavirus.

Después de registrar menos de 5.000 casos en total en noviembre, Tailandia registró más de 5.800 casos en un solo día a fines de mayo. El número total de infecciones es ahora de alrededor de 175.000. Atrás quedaron los días en que la Organización Mundial de la Salud elogiaba a Tailandia por su capacidad para combatir el coronavirus.

El aumento de virus en Tailandia, que está ocurriendo mientras muchas naciones occidentales se acercan a una apariencia de normalidad, es parte de una nueva ola que se ha apoderado de gran parte del resto del sudeste asiático, donde las vacunas adecuadas no están disponibles en gran medida. Tailandia depende de la producción local de la vacuna AstraZeneca este verano por una empresa controlada por el rey del país. La empresa nunca antes había fabricado vacunas.

Los Phuyai, como se llama a la élite chapada en oro de Tailandia, pueden reservar viajes al extranjero para obtener vacunas que no están disponibles en casa; un jab junt de $ 7,000 en Rusia está completamente reservado hasta julio. Pero los pobres pelean. Muchos tienen que esperar a que lleguen las camas de campaña en los hospitales de campaña del gobierno gratuitos instalados en estadios u otras áreas. Los ricos con casos leves pueden descansar en hoteles caros.

«La sociedad es muy, muy desigual», dijo Mutita Thongsopa, una trabajadora lechera que vino a Bangkok para mantener a su familia de agricultores del noreste de Tailandia. «Los Phuyai destruyeron la situación de Covid nosotros mismos, y nosotros, la gente pequeña, no podemos vivir».

El 27 de abril, la hermana de la Sra. Mutita, Supatra Thongsopa, una tienda de comestibles de 40 años en un centro comercial de Bangkok, llegó a un sitio de pruebas estatal a las 3:00 am para asegurarse un lugar. Esperó todo el día, luego al día siguiente y al siguiente. Mientras esperaba, la Sra. Supatra le envió un mensaje de texto a su hermana para quejarse de fatiga y problemas estomacales.

Finalmente fue examinada el 1 de mayo. El resultado fue positivo y murió cinco días después. La amiga de la Sra. Supatra, quien también contrajo Covid-19, todavía está en el hospital.

«La gente muere como hojas que caen», dijo Mutita.

Aunque un tribunal de Bangkok condenó a los gerentes de Krystal y Emerald a dos meses de prisión por violar un decreto de emergencia de Covid, nadie ha sido acusado hasta ahora. La policía dice que está investigando si puede haber habido prostitución ilegal en los clubes de Tailandia. Representantes de ambos clubes no quisieron hacer comentarios.

«El caso Krystal todavía está bajo investigación», dijo el mayor general Sophon Sarapat, comandante de una división de la Policía Metropolitana en Bangkok.

«Estamos esperando que los sospechosos se enfrenten», agregó. «Enviamos una carta al dueño del club».

Sin embargo, cuando se trata de magnates o políticos de alto rango, la investigación en Tailandia fracasa. No se hacen acusaciones de asesinato. Los individuos bien conectados se exilian. Las tres oleadas de infección por coronavirus de Tailandia han alcanzado su punto máximo en las zonas de sombra, donde los ricos capitalizan negocios cuestionables y desafían los protocolos de Covid.

Los virólogos rastrearon el primer brote de la primavera de 2020 hasta un estadio de box en Bangkok operado por el poderoso ejército del país que gana dinero a través de las apuestas deportivas. El segundo grupo fue seguido por funcionarios de salud a un negocio de mariscos de explotación a fines del año pasado que depende de que los funcionarios de inmigración hagan la vista gorda ante los trabajadores traficados de países vecinos. Y el tercero, que mató a unas 1.000 personas, vino de los clubes nocturnos, cuya comodidad es un secreto a voces para las fuerzas del orden.

«En la cultura tailandesa, podemos sonreír y mentir al mismo tiempo», dijo Chuwit Kamolvisit, activista anticorrupción y ex diputado. “Quizás para sobrevivir en política, está bien. Pero si es Covid, es demasiado peligroso «.

Antes de aventurarse en la política, Chuwit hizo su fortuna con un grupo de salones de masajes en Bangkok con nombres como Victoria’s Secret. Dijo que su negocio fue sobornado a la policía a cambio de sobornos.

«Krystal es como cualquier otro edificio del gobierno porque es muy popular entre esta gente», dijo Chuwit, refiriéndose al edificio italiano que alberga las oficinas del primer ministro y del gabinete.

A principios de este año, el primer ministro Prayuth Chan-ocha, un general retirado que orquestó un golpe de Estado hace siete años, advirtió que cualquiera que designe a Krystal como diputado de su oficina en el edificio del gobierno podría enfrentar ramificaciones legales.

Es difícil decir cómo se infiltró el coronavirus en Khlong Toey, donde miles de personas están hacinadas en comunidades de tugurios cerca de las vías del tren y un canal maloliente. Una historia de origen remonta el brote esta primavera a una mujer que, según algunos, ha asistido a varios clubes.

Otro lo relaciona con un hombre que conoció a un amigo que estaba de fiesta en el barrio de Krystal. Cuando se sintió incómodo, el hombre en su automóvil fue puesto en cuarentena sin ningún otro lugar adonde ir, dijo Sittichat, el presidente del vecindario. Aún así, el hombre le pasó el virus a otras tres personas y provocó la transmisión de la comunidad, dijo Sittichat.

«Los funcionarios están hablando de la cuarentena, pero eso es para los ricos», dijo. “Nuestras casas son demasiado pequeñas. No tenemos espacio «.

En otra comunidad de Khlong Toey, alrededor del 10 por ciento de los residentes dieron positivo al virus. Los funcionarios del vecindario se vieron obligados a aislar a los infectados detrás de láminas de plástico en la parte trasera de un centro comunitario al aire libre.

Después de ponerse un impermeable de plástico y vasos de plástico para llevar agua a un nuevo grupo de pacientes de Covid, Mariam Pomdee, una líder comunitaria, distribuyó comidas donadas a los residentes cuyos suministros de alimentos se estaban agotando. A medida que el virus se propaga por las estrechas calles de Khlong Toey, los empleadores han evitado a sus residentes.

Aún así, los residentes de Khlong Toey son vitales para que Bangkok siga funcionando. Entregan los paquetes y la comida para llevar, sus motocicletas pasan por delante de Mercedes cerca del calor y la bruma. Construyen los condominios acristalados y los centros comerciales que parecen materializarse como hongos después de los monzones. Su enorme mercado abastece a Bangkok con verduras, frutas y mariscos serpenteantes.

El desempleo, que ya es alto en Tailandia debido a las fronteras cerradas por la pandemia, ha aumentado en Khlong Toey. Para sobrevivir, algunas familias vendieron las tarjetas de vacunación que recibieron como residentes de un barrio de alto riesgo.

Tailandia aún tiene que comenzar la vacunación masiva en todo el país y menos del 2 por ciento de la población está completamente vacunada. Algunos residentes adinerados de Bangkok se han jactado en las redes sociales de comprar tarjetas de vacunación a los residentes más desesperados de la ciudad.

«Los ricos que ya son privilegiados pisan a los pobres», dijo Mariam. «Creen que puedes comprar cualquier cosa con tu dinero».

por soy_moe

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