Dom. May 19th, 2024

Después de décadas de almacenamiento, una pintura de Winston Churchill se subastará en Phillips New York por un valor estimado de entre 1,5 y 2 millones de dólares.

El paisaje, The Moat, Breccles, fue pintado por Churchill en 1921 y permaneció en su propia colección durante 40 años. “No quería regalar ni vender fotografías”, dice Jean-Paul Engelen, vicepresidente y codirector global de arte contemporáneo y del siglo XX en Phillips.

Pero después de que Churchill desarrolló una amistad con el armador Aristóteles Onassis a fines de la década de 1950, decidió rendirle a Onassis un honor otorgado previamente a un grupo selecto, incluidos la reina Isabel y Dwight D. Eisenhower: un regalo de la obra de arte de Churchill.

En particular, le dio a Onassis The Moat, Breccles. «Si tu amigo es Onassis, uno de los empresarios más ricos y poderosos del mundo, entonces, por supuesto, le das algo que amas y de lo que estás orgulloso», dice Engelen.

Onassis se sintió conmovido en consecuencia. Expuso la pintura en el salón de su superyate Christina, donde colgó, dice Engelen, junto a pinturas de El Greco, Pissarro, Gaugin y Vermeer.

La obra muestra un idílico paisaje de verano en la finca de la prima de la esposa de Churchill, Breccles Hall, una histórica mansión de Norfolk. La pintura fue vista por última vez en público cuando una cámara recorrió el salón de Onassis en un documental de 1964, El otro mundo de Winston Churchill.

La historia

Churchill y Onassis han sido amigos desde que Randolph, el hijo de Churchill, los presentó en 1956.

Según un comunicado de Phillips, el ex primer ministro realizó no menos de ocho cruceros en el barco de Onassis entre 1958 y 1963. El yate fue uno de los más famosos del mundo durante un tiempo. Onassis compró la fragata canadiense por supuestamente $ 34,000 al final de la Segunda Guerra Mundial y luego gastó $ 4 millones en la renovación.

En una carta a su esposa, Churchill describió a Christina como «la estructura más hermosa que he visto en el agua».

Posteriormente, Onassis usó el yate para albergar a celebridades como Marilyn Monroe, multimillonarios como J. Paul Getty, artistas como Rudolf Nureyev y dignatarios como John F. y Jackie Kennedy, quienes se casaron con Onassis en 1968.

Una de las muchas características especiales de Christina era una barra («Aris Bar») con dientes de ballena y taburetes cubiertos con prepucios de ballena.

Cuando Onassis murió en 1975, su hija donó el barco al gobierno griego, pero el contenido permaneció en la familia y la pintura de Churchill se almacenó. «Sabían que tenían la pintura», dice Engelen, «y después de las discusiones se decidió que podría no ser algo que no se quedaría en stock, sino que debería pasar a la próxima generación de coleccionistas».

El mercado

El trabajo se presentará en la subasta nocturna de Phillips para el siglo XX y el arte contemporáneo el 23 de junio en la nueva sede de la compañía en Park Avenue, Nueva York.

La venta se produce después de que se estableciera un récord público para el trabajo de Churchill en Christie’s en Londres en marzo, cuando la pintura de 1943 de la actriz Angelina Jolie Churchill, La torre de la mezquita Koutoubia, se vendió por poco menos de $ 11,6 millones. Engelen dice que se enteró de que desde entonces se han vendido de forma privada dos pinturas más de Churchill, valoradas en 5 millones de dólares.

Phillips, comprensiblemente, juega con la historia de la pintura: se filmó un video promocional y hay planes para recrear “Aris Bar” en la sede de la casa de subastas antes de que salga a la venta. Se invita a los clientes al bar a tomar una copa de Pol Roger, el champán favorito de Churchill, aunque Engelen señala que los dientes de ballena serán falsos y que los prepucios de ballena «no se recrearán».

La pintura de Churchill se colgará en la barra de réplicas, continúa, «y contará la historia de estos dos titanes del siglo XX». Es un raro ejemplo, dice Engelen, “cuando la historia del arte y la historia mundial se unen”.

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por soy_moe

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