Dom. May 19th, 2024

COLOMBO, Sri Lanka – Para evitar lo peor de la devastación de Covid, Sri Lanka impuso bloqueos y suspendió los vuelos desde el extranjero durante casi un año, lo que debilitó la economía y secó una industria turística vital.

Sin embargo, fue un momento divertido para los animales en los zoológicos de la nación isleña.

Dada la ausencia de visitantes, los nacimientos de animales en los zoológicos aumentaron un 25 por ciento el año pasado, según Ishini Wickremesinghe, director general del Departamento de Jardines Zoológicos Nacionales de Sri Lanka. Particularmente notable, dijo, fue que nacieron varios animales que no tienen antecedentes de reproducción en los zoológicos locales.

«Los animales en realidad tienen un tiempo menos estresante y relajado sin personas», dijo.

Sri Lanka cerró sus zoológicos en marzo de 2020 y los reabrió brevemente a los visitantes a principios de este año antes de volver a cerrar cuando aumentaron las infecciones por coronavirus. Los animales criados por primera vez incluyen un cisne negro, un pavo real blanco y un Nilgai, el antílope más grande de Asia. Otros que han tenido descendencia incluyen un oryx árabe, un pato negro, un oryx con cuernos de cimitarra y una cebra.

«También tenemos tres nuevos cachorros de león», dijo la Sra. Wickremesinghe. «Después de años, los animales realmente tuvieron un buen descanso».

Los niños tienen ahora unos seis meses. Sin visitantes cerca, los leones adultos pueden deambular libremente en sus recintos y agruparse con posibles compañeros.

En los parques de vida silvestre de Sri Lanka, las autoridades no han podido confirmar si la cría está aumentando, pero los animales están «definitivamente libres de estrés», dijo Manoj Vidyaratne, supervisor del Parque Nacional Yala en la costa sureste de la isla. «Por lo general, vemos alrededor de 400 vehículos en el parque todos los días», dijo, «pero esta vez no hay nadie».

Las criaturas en cautiverio en otros lugares también se han aprovechado de la pandemia para reproducirse. En abril pasado, dos pandas gigantes se aparearon con éxito en el zoológico de Hong Kong, que estaba cerrado a los visitantes debido al coronavirus.

Sri Lanka, una de las primeras historias de éxito en la contención de la propagación del virus, ha experimentado un aumento recientemente, registrando casi 3.000 nuevas infecciones diarias, según una base de datos del New York Times. La pandemia ha exacerbado las dificultades económicas de un país que luchó por recuperarse de los ataques terroristas ya en 2019.

Los zoológicos de Sri Lanka, que albergan alrededor de 4.000 especies de animales, se encuentran entre las principales atracciones del país dependiente del turismo, y atraen a más de tres millones de visitantes un año antes de la pandemia.

A pesar del impacto en los ingresos, la Sra. Wickremesinghe dijo que esperaba mantener los zoológicos cerrados hasta que cayeran los casos en medio de temores de que los primates pudieran atrapar el Covid-19 de un visitante infectado. «No sabemos qué hacer cuando eso sucede», dijo.

por soy_moe

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