Dom. Dic 3rd, 2023

El paranadador de India, Niranjan Mukundan, nació con espina bífida, una formación incompleta de la médula espinal.

Esto significó 19 cirugías, faltó a la escuela y estuvo en recuperación durante meses.

A la edad de siete años, a Mukundan se le recomendó nadar como terapia acuática para abrirse camino a la victoria contra las turbulentas aguas de la vida. A los 18 había ganado su primera medalla internacional y a los 25 se convirtió en el primer paranadador indio en ganar 50 medallas internacionales para su país.

También fue coronado campeón mundial junior por una actuación récord en 2015. Mukundan también se convirtió en el receptor más joven del prestigioso Premio Nacional del Gobierno de la India. Cuando era niño, Mukundan no podía caminar y fue operado cuando tenía un año.

Chiapas Sin Censura le habló sobre su viaje, desafíos, sueños y cómo llevó una vida que no eligió.

Chiapas Sin Censura: ¿Cuándo te diste cuenta de que querías nadar profesionalmente?
De: Empecé a nadar como terapia en 2003 y me pareció catártico. No podía correr, pero podía nadar. No había gravedad que me empujara hacia abajo, me sentía como un pez. En tres meses, supe que este era mi deporte. Me dijeron que era un hiperniño y eso se adaptaba a mi disposición. Lo que empezó con el objetivo de fortalecer mis piernas me llamó la atención. Los entrenadores me descubrieron y dijeron que me podrían presentar los paradeportes del estado de Karnataka. Todo dentro de los seis meses. Mis padres también tomaron riesgos calculados al hacer deporte.

Chiapas Sin Censura: ¿Qué desafíos enfrentó?
De: No hubo conocimiento de los paradeportes en la India. La gente no sabía que nosotros (atletas con habilidades diferentes) viajamos con los mejores atletas. No se dieron cuenta de que era un deporte de primer nivel. También hay Juegos Asiáticos, Juegos de la Commonwealth y Juegos Olímpicos para deportes acuáticos. Ejercemos la misma presión, si no más, que los atletas de alto rendimiento.

Chiapas Sin Censura: ¿Cómo fue tu experiencia con las discapacidades?
Mukundan: Durante los primeros ocho años de mi vida, tuve que ser cargada. Mis padres me llevaron de mi habitación a la sala de estar y a eventos familiares y salidas sociales. Nuestro propio círculo de amigos y parientes les dijo a mis padres que me dieran de comer y me dejaran descansar en casa. ¿Por qué llevar la carga a todas partes?

La gente pensó que nunca sería independiente.

En mis primeros días atléticos, la gente no veía la lógica detrás de mi familia que me apoyaba en la natación. No creían en los deportes competitivos para discapacitados. A mis padres se les aconsejó que me enviaran a una escuela especial. Pero nunca dudaron en ayudarme con lo que quisiera. Nosotros [disabled people] Se ven con simpatía que tenemos una discapacidad y no podemos hacer las cosas que hace la gente normal. Quiero mostrarle al mundo que tenemos potenciales ocultos que abren caminos para nosotros y la comunidad en general.

No encuentras la fuerza de voluntad, la creas.

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– Niranjan_Mukundan (wSwimmerNiranjan) 10 de febrero de 2021

Chiapas Sin Censura: Mencionaste que tu familia hizo posible esta carrera para ti. ¿Cómo?
Mukundan: Recibo apoyo total desde casa. No habría sido posible a una edad temprana, o incluso ahora, si mi familia no hubiera animado. El mes pasado perdí a mi abuela de 81 años a causa de COVID. Fue una gran inspiración, estuve muy cerca de ella. Mis padres no tenían que estar en la ciudad por motivos de trabajo y ella me llevaba a hacer ejercicio con regularidad.

Chiapas Sin Censura: ¿Cómo fue el viaje a la cima?
De: Esperaba una medalla en mi primera competencia representando a mi estado, pero perdí bastante. En ese momento, me cuestioné mi destino: por qué nací con una discapacidad y quería renunciar a mi sueño. Mi viaje a nado fue interrumpido varias veces debido a operaciones. No fue fácil. Pero con cada operación, con cada revés, me imagino mejorando y fortaleciendo.

Me digo a mí mismo que soy fuerte espiritualmente incluso cuando me curo físicamente. Confirmo cada día que estoy mejorando. Los tiempos difíciles son temporales. Si pierdes, sales más fuerte. Aférrate a tus fortalezas y compensa tus desventajas. Durante el encierro, cuando no podía nadar, visualizaba mi entrenamiento. Como lo hemos hecho varias veces antes, nos enfocamos en el entrenamiento inmediato mientras me recuperaba de la operación. Tuve que visualizar cada sesión de entrenamiento, alrededor de 100 vueltas en un tiempo establecido, 500 metros de enfriamiento, etc.

Chiapas Sin Censura: ¿Qué pasa en tu cabeza justo antes y durante una carrera?
De: No hay mucho tiempo para pensar durante la carrera ya que no dura demasiado. Es solo una ronda. Pero tengo noches de insomnio antes de una carrera. Por la mañana paso un rato tranquilo, tomando un desayuno ligero y sigo bebiendo agua. Todos tenemos que sentarnos en una sala de llamadas antes de la carrera. El ambiente allí es tenso. Algunos atletas golpean sus pies, algunos entrenadores tienen charlas animadas, otros brincan para relajar sus músculos. Me pongo los auriculares, pongo la canción «Alone» de Alan Walker y simplemente camino para liberar mi energía nerviosa.

Chiapas Sin Censura: ¿Qué cambios le gustaría ver en la infraestructura aquí?
De: A los atletas paralímpicos les ha ido bien en deportes como la natación, el atletismo, el tenis de mesa y el levantamiento de pesas desde los dos últimos Juegos Paralímpicos. Hemos probado nuestras habilidades. Pude seguir haciendo deporte porque mi escuela me dio una almohada y apoyo. Trasladaron mis clases al primer piso y trabajaron conmigo horas extra. Las escuelas deben promover el deporte a todos los niveles. Los recintos deportivos de todo el país deben estar diseñados para ser adaptados para discapacitados. Se ha avanzado en esta dirección. Y también necesitaríamos más patrocinios.

Chiapas Sin Censura: Lesiones, cirugías … ¿cuánto te afectan estos contratiempos?
Mukundan: No tengo sensibilidad debajo de las rodillas y debido a esto, he tenido úlceras en los pies durante los últimos 10 a 11 años. Esto me obligaría a dejar de entrenar durante seis semanas o dos meses a la vez. Hubo momentos en los que entrené tan bien pero no pude ir a los eventos.

Es mi amor por el deporte y mi orgullo por la nación lo que tomo después de cada revés. No todo el mundo tiene la posibilidad de representar al país al más alto nivel. Dada mi condición y las 19 operaciones que he tenido, veo el deporte bajo una luz diferente. Al principio se trató de aplausos y agradecimientos y felicitaciones. Ahora se trata de comprenderme a mí mismo, apreciar mi propio cuerpo y las maravillas que puede hacer. Después de cada revés, soy más fuerte espiritual y físicamente curado. Cuando el escenario es el correcto, las medallas simplemente se envuelven alrededor de su cuello.

La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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por soy_moe

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