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La prisión ya estaba llena, su población era más del doble de la capacidad de 5,000 personas. Los prisioneros más jóvenes incluyen a dos periodistas estadounidenses y un asesor económico australiano. También se ha encerrado a cientos de manifestantes por la democracia, algunos con heridas de bala recientes.

Por 134 años En su prisión se ha erigido como un monumento a la brutalidad y el gobierno autoritario en Myanmar. Construida por gobernantes coloniales británicos, la prisión fue construida para someter a la población. Se hizo conocido por sus duras condiciones y la tortura de prisioneros durante medio siglo de dictadura militar.

Ahora que el ejército de Myanmar ha recuperado el control después del golpe del 1 de febrero, la envejecida prisión se ha convertido en una parte central de la represión en curso contra el movimiento a favor de la democracia en la nación del sudeste asiático. Según un grupo de derechos humanos, la junta ha arrestado a más de 4.300 personas desde febrero. El objetivo principal era insein, la más famosa de las 56 cárceles.

Quizás con razón, su nombre se pronuncia «loco».

En entrevistas con el New York Times, un guardia de la prisión de Insein retirado y diez ex prisioneros pintaron un retrato de las espantosas condiciones y la miseria humana en la infame instalación. Muchos temen que una nueva generación de presos políticos sufra el mismo trato terrible si se permite que los militares mantengan el mando.

«Hay más presos políticos hoy que hace décadas», dijo U Bo Kyi, cofundador de la Asociación de Asistencia para Prisioneros Políticos, un grupo de defensa que pasó dos temporadas con Insein en la década de 1990. «Si no podemos destituir a los militares y restaurar la democracia, estos presos políticos sufrirán tanto como yo».

Durante el primer período de gobierno militar de 1962 a 2011, el sistema penitenciario a menudo tenía miles de presos políticos al mismo tiempo. Cuando estaban en reposo, por lo general se mantenían en celdas con saneamiento primitivo y solo mantas delgadas y una superficie dura para dormir. Se les dio raciones magras, apenas comestibles, con tendones y huesos para reemplazar la carne y el arroz adulterados con arena y piedras pequeñas.

Ex presos políticos de la época dijeron que habían sido golpeados y, en ocasiones, quemados, sometidos a descargas eléctricas, obligados a gatear sobre rocas irregulares y encerrados en perreras para perros. Los interrogadores pusieron sal en la herida de un prisionero o le taparon la cabeza con una bolsa de plástico hasta que se desmayó.

El poderoso departamento de inteligencia militar alguna vez operó un centro de interrogatorios en Insein, donde los prisioneros eran llamados a torturar día y noche. Los prisioneros fueron puestos con grilletes en las piernas y «a veces los noquearon». Amnistía Internacional informó en 1995.

Daw Aung San Suu Kyi, el líder civil de facto de Myanmar encarcelado en el golpe, pasó algún tiempo en Insein en 2003 y 2009. U Win Tin, periodista y cofundador del Partido de la Democracia de la Liga Nacional de la Sra. Aung San Suu Kyi, estuvo allí durante 19 años antes de ser liberado en 2008. (Murió en 2014). Ambos fueron encarcelados por oponerse al gobierno militar.

Pero incluso durante los cinco años que la Sra. Aung San Suu Kyi dirigió el gobierno civil de Myanmar en un acuerdo de poder compartido con los generales, cientos de presos políticos fueron encarcelados por insultar al ejército o al gobierno. Dos reporteros de Reuters que sacaron a la luz una masacre de musulmanes rohingya en el estado de Rakhine estuvieron detenidos allí durante más de 16 meses.

Hoy en día, cada vez más periodistas se encuentran detrás de los mismos muros de la prisión.

En marzo, las autoridades arrestaron a Nathan Maung, ciudadano estadounidense, ya Hanthar Nyein, cofundador del sitio de noticias en línea Kamayut Media. Antes de llegar a Insein, fueron retenidos en un centro de interrogatorio cercano durante semanas y brutalmente golpeados, quemados y obligados a arrodillarse sobre hielo con las manos atadas. El Comité de Protección de Periodistas dicho. Se le acusa de socavar a los militares.

«El abuso que reportan sus familias bajo custodia es incomprensible», dijo Shawn Crispin, alto funcionario del grupo en el sudeste asiático.

Otro periodista estadounidense, Danny Fenster, editor gerente de Frontera de Myanmar, fue arrestado en el aeropuerto de Yangon el lunes cuando se preparaba para salir del país y enviado a prisión, dijo la publicación. Su esposa dijo el viernes que estaba esperando permiso para verlo.

El viernes, el Departamento de Estado dijo que estaba «profundamente preocupado» por la detención de los dos periodistas estadounidenses y pidió al régimen que los rescatara. A los funcionarios consulares no se les permitió ver al Sr. Fenster.

«El arresto de Daniel y Nathan y el arresto y el uso de la fuerza por parte del ejército birmano contra otros periodistas constituyen un ataque inaceptable a la libertad de expresión en Birmania», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores, utilizando el antiguo nombre de Myanmar.

Yuki Kitazumi, un periodista japonés acusado de difundir noticias falsas, estuvo detenido allí antes de ser deportado en mayo. Otros que ahora están en la cárcel incluyen a Thura Aung Ko, el ministro derrocado de Asuntos Religiosos y Cultura, y Sean Turnell, un australiano que fue asesor económico de la Sra. Aung San Suu Kyi.

Cuando la Sra. Aung San Suu Kyi dirigió el gobierno civil, las condiciones en la prisión mejoraron gradualmente. A los reclusos se les permitió ver la televisión y tener libros. El Comité Internacional construido por la Cruz Roja una nueva instalación para visitas familiares. Sin embargo, la situación se ha deteriorado rápidamente.

Después del golpe, a los presos se les prohibió salir a la calle o ver televisión, excepto en los canales controlados por el régimen. Se han restringido las visitas de miembros de la familia y se ha restringido la comunicación con el mundo exterior. A menudo, los miembros de la familia que buscan a los parientes arrestados se enterarán de si están detenidos en las instalaciones llevándoles comida y comprobando que la prisión la acepte.

Los tribunales militares se están reuniendo nuevamente en la cárcel y dictando sentencias severas.

«Las condiciones ahora son similares a las de antes de 2010», dijo U Swe Win, cofundador y editor de la agencia de noticias. Myanmar AHORA. El Sr. Swe Win pasó siete años en Insein y otras prisiones distribuyendo folletos y participando en una protesta como estudiante.

Para muchos prisioneros nuevos, la enfermería es a veces la primera estación para tratar las heridas. El poeta de slam satírico U Paing Ye Thu fue enviado a Insein en 2019 para burlarse de los generales. Cumplía una pena de prisión de seis años cuando los militares organizaron su golpe de Estado en febrero. Las condiciones empeoraron de la noche a la mañana, dijo.

Poco después llegaron prisioneros de alto perfil, incluidos funcionarios gubernamentales desplazados. Vio a unas tres docenas de manifestantes heridos, incluidos algunos que habían recibido disparos y esperaban tratamiento médico.

«Me sorprendió», dijo Paing Ye Thu, líder de la Tropa Thangyat de la Generación Peacock, después de su liberación bajo amnistía general en abril. «No esperaba que tantas personas con heridas de bala fueran arrestadas y llevadas directamente a la cárcel».

La prisión fue construida en las afueras de Yangon, la ciudad más grande de Myanmar, y actualmente alberga a unos 13.000 presos, la mayoría de los cuales son delincuentes condenados. Las prisioneras están recluidas en un edificio separado.

Un ex guardia de seguridad, U Khin Maung Myint, que trabajó en varias prisiones durante 25 años, incluida Insein en 1986 y 1987, dijo que los presos políticos a menudo eran torturados por violaciones menores.

«Si se encontraba un trozo de periódico en la celda, torturaban al preso y liberaban al personal de la prisión», recordó.

Uno de los objetivos del sistema penitenciario es romper la mente de los presos, dijo Bo Kyi, cofundador del grupo legal para presos políticos. Algunos ex presos han sufrido traumas de por vida como resultado, dijo. Ayudarlos es un objetivo de la organización que ha seguido de cerca los asesinatos y arrestos desde el golpe.

«Si eres un preso político, no tienes derechos humanos básicos, incluidos los derechos básicos en prisión», dijo.

Estas son circunstancias que U Gambira preferiría olvidar. Gambira, líder del movimiento de protesta liderado por monjes de 2007 a veces denominado Revolución del Azafrán, pasó más de seis años tras las rejas, incluido el tiempo en Insein, donde dijo que se vio obligado a ver cómo pateaban a sus amigos y hermanos Guardias. y golpeado.

«La golpearon y patearon frente a mí con botas militares», dijo el ex monje, que ahora vive en Australia. «Mi hermano perdió dos dientes frontales».

Si bien la espantosa historia de Insein la ha convertido en la prisión más importante de Myanmar, Gambira dijo que todo el sistema penitenciario del país está lleno de historias de terror.

En la remota prisión de Khamti durante cuatro meses, dijo que una barra de metal estaba encadenada a sus piernas y sus manos esposadas a la espalda, lo que le causaba un dolor constante e incluso le dificultaba hacer sus necesidades. Cuando preguntó sobre sus derechos como prisionero, le inyectaron un líquido que le causó un dolor insoportable y le hizo temblar incontrolablemente el cuerpo hasta que le dieron un antídoto, dijo.

Después de su liberación, se le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático.

«Todas las prisiones en Myanmar», dijo, «son un infierno creado por el hombre en la tierra».

por soy_moe

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