Lun. Mar 4th, 2024

A medida que los científicos encuentren más coronavirus animales, podrán detectar más y más partes del SARS-CoV-2 que se propagan entre ellos. Los investigadores también pudieron reconstruir algunos de los pasos evolutivos del SARS-CoV-2. desarrollado en un patógeno humano potencial mientras todavía estaba infectando animales.

Es probable que este patrón sea seguido por muchos virus que tienen un fuerte impacto en la salud humana en la actualidad. El VIH, por ejemplo, probablemente se originó a principios de la década de 1900, cuando los cazadores de África occidental se infectaron con virus que infectaban a chimpancés y otros primates.

Sin embargo, algunos científicos sintieron que era demasiado pronto para concluir que sucedió algo similar en el caso del SARS-CoV-2. Después de todo, el coronavirus surgió por primera vez en la ciudad de Wuhan, que alberga el Instituto de Virología de Wuhan, donde los investigadores están estudiando docenas de cepas de coronavirus recolectadas en cuevas en el sur de China.

Aún así, podría ser una coincidencia que uno de los principales laboratorios que estudian esta familia de virus esté ubicado en la misma ciudad donde ocurrió la epidemia. Wuhan es un centro urbano más grande que la ciudad de Nueva York y tiene un flujo constante de visitantes de otras partes de China. También hay muchos grandes mercados dedicados a la vida silvestre de toda China y más allá. Cuando los animales salvajes se mantienen en espacios confinados, los virus tienen la capacidad de saltar de una especie a otra, lo que a veces conduce a recombinaciones peligrosas que pueden conducir a nuevas enfermedades.

La investigación en este laboratorio comenzó después de que otro coronavirus provocara la epidemia de SARS en 2002. Los investigadores pronto encontraron parientes de este virus, llamado SARS-CoV, en murciélagos y civetas vendidos en los mercados chinos. El descubrimiento abrió los ojos de los científicos a cualquier coronavirus animal con el potencial de cruzar la línea de especies y comenzar una nueva pandemia.

Los virólogos pueden tomar muchas medidas para reducir el riesgo de infección con los virus que están estudiando. Pero han ocurrido varios accidentes a lo largo de los años. Los investigadores se enfermaron e infectaron a otros con sus virus experimentales.

En 2004Por ejemplo, un investigador del Instituto Nacional de Virología en Beijing fue infectado con el coronavirus que causa el SARS. Se lo pasó a otras personas, incluida su madre, que murió a causa de la infección.

por soy_moe

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