Dom. May 19th, 2024

KIRUNA, Suecia – El camino al hogar de manantial del pastor de renos lo llevó a través de cuatro lagos helados e innumerables colinas cubiertas de nieve. Cuando el pastor Aslak Allas se encontró con un ligero polvo de nieve, apagó su moto de nieve y se impuso el abrumador silencio del Ártico sueco.

Sus renos, miles de ellos, no estaban a la vista. «Tienes mucho miedo al ruido», explicó Allas, señalando su vehículo.

Luego señaló las colinas distantes con los abedules, cuyos capullos se hinchaban con el cálido sol primaveral. «Bueno, el sonido que viene de allí será algo más», suspiró el Sr. Allas.

Se espera que ese ruido llegue con estruendo el próximo año cuando Suecia esté programado para completar la construcción de un complejo de lanzamiento de cohetes en las áreas heladas al norte del Círculo Polar Ártico y entrar en la carrera espacial comercial, el primer país de Europa en hacerlo.

Con el aire cristalino de la noche ártica y un telescopio decente, es fácil encontrar algunos de los miles de satélites comerciales del tamaño de una caja de zapatos que orbitan la Tierra. Sus números se dispararán en la próxima década, impulsados ​​por misiles ligeros y reutilizables desarrollados por empresas estadounidenses innovadoras como la de Elon Musk. SpaceX. Él y varios competidores planean enviar hasta 50.000 satélites de este tipo al espacio en los próximos años, en comparación con menos de 3.000 en la actualidad.

Si bien Estados Unidos, China, Rusia y varios otros países ya tienen puertos espaciales, Suecia sería el primer sitio de lanzamiento de satélites en Europa capaz de lanzar naves espaciales en órbita o en trayectorias interplanetarias. La Agencia Espacial Europea intergubernamental está lanzando actualmente su tradicional desechable Ariane Misiles de la Guayana Francesa.

Varias empresas privadas europeas están Diseño Puertos espaciales en Europa para una nueva generación de misiles más pequeños. Cheques portugueses edificio En las Azores, se han asignado dos sitios remotos en el Reino Unido y Noruega está mejorando su Centro Espacial Andoya.

Pero ninguno llega tan lejos como Suecia, que está convirtiendo un antiguo centro de investigación espacial del Ártico en un complejo con varias plataformas nuevas para lanzamientos y aterrizajes orbitales. La Centro espacial Esrange será un … Polígono de pruebas para el primer misil vertical reutilizable de Europa en 2022 y también puede realizar pruebas de motor.

En 1972, el gobierno sueco se hizo cargo de la base de la Agencia Espacial Europea, que ya no necesitaba. Durante décadas, los suecos alquilaron el sitio para cohetes de investigación más pequeños y lentos, servicios de control terrestre por satélite y el lanzamiento de globos estratosféricos. Pero con la carrera espacial comercial que promete nuevos ingresos, es propiedad del gobierno. Corporación Espacial SuecaLa empresa que gestiona el sitio ofrece servicios de lanzamiento a empresas privadas que buscan enviar satélites al espacio.

«Somos un unicornio en el negocio espacial», dijo Philip Pahlsson, vicepresidente de Estrategia e Innovación de la Agencia Espacial Sueca, refiriéndose a la propiedad gubernamental del sitio. «Pero planeamos ser la empresa más impresionante de la cartera del gobierno».

Esrange comparte una zona de aterrizaje de más de 2,000 millas cuadradas, más del doble del tamaño de Rhode Island, con una población local compuesta principalmente por osos, lobos, renos y un puñado de pastores como el Sr. Allas. Si falla un lanzamiento, es muy poco probable que se dañen los asentamientos humanos.

Para ciertos satélites, los que se colocan en órbitas polares, una ubicación ártica ofrece ventajas decisivas. Estas órbitas, que abarcan los polos norte y sur, son ideales para los satélites de observación de la Tierra porque a medida que la Tierra gira, toda la superficie del planeta pasa por debajo. Y se necesita menos energía para entrar en órbita polar desde latitudes más altas.

Dado el rápido crecimiento del mercado espacial, los europeos necesitan cada vez más sitios de lanzamiento para cohetes más pequeños con satélites más pequeños, dicen los expertos.

«Europa realmente necesita construir una infraestructura para llegar al espacio», dijo Stefan Gustafsson, vicepresidente senior de Swedish Space Corporation, en una entrevista en la sede de Estocolmo. «Podemos ofrecer una base de espacio adecuada».

Esta base está cerca de Kiruna, la ciudad más al norte de Suecia y hogar de la mina subterránea de mineral de hierro más grande del mundo. Es tan grande, de hecho, que tiene varios barrios. ser movidomientras la ciudad se hunde lentamente en las cuevas excavadas de abajo.

Un misil de 50 pies se encuentra en una de las principales intersecciones, evidencia de las ambiciones espaciales de Suecia. El espacio está entretejido con la trama de la ciudad.

La Instituto Sueco de Física Espacial tiene su sede en Kiruna, al igual que Space High School para adolescentes superdotados. La Tecnología espacial El programa en la Universidad Tecnológica de Lulea, también en Kiruna, atrae a Ph.D. Estudiantes de toda Europa. Uno enorme Bandeja del receptor de satéliteEl hito geográfico que sobresale del bosque en un enorme valle blanco sirve como hito geográfico.

Esrange comparte muchas de las características de otros puertos espaciales: vallas altas y señales de advertencia, así como algunos misiles usados. Pero también hay una iglesia, un centro de visitantes y el Hotel Aurora, que lleva el nombre de las auroras boreales que tiñen el cielo invernal. La nieve está en todas partes, por supuesto, y los renos deambulan por los terrenos (nadie sabe cómo pasar las vallas), pero los astronautas y los módulos de aterrizaje lunares no se encuentran por ninguna parte.

Mientras el Sr. Pahlsson dirigía un recorrido por los terrenos, se emocionó un poco cuando un fotógrafo comenzó a tomar fotografías. «Tenemos contratos», dijo. «Algunos de nuestros clientes no quieren que se fotografíe su equipo».

Las plataformas de lanzamiento de los misiles orbitales, en su mayoría montones de maquinaria y materiales de construcción en ese momento, se elevan a cuatro millas de la ubicación central. El Sr. Pahlsson señaló un montón de arena durante un recorrido por el sitio y dijo que esta era la ubicación de su futuro «edificio de integración de vehículos de lanzamiento».

Para fines del próximo año, dijo, esperaban usar el sitio de lanzamiento para probar el primer misil reutilizable de Europa llamado Test. Themisdespués de un titán griego antiguo que era la personificación del orden divino.

Ese día, la actividad principal fue probar motores de dos start-ups espaciales alemanas altamente competitivas. Fábrica de misiles Augsburg y Tecnologías aeroespaciales ISAR.

«De hecho, puedes llamarme científico espacial», dijo Josef Fleischmann, de 30 años, uno de los tres fundadores de ISAR. En 2017, él y sus compañeros ganaron un premio a la construcción la vaina más rápida en la competencia de Elon Musk por el transporte ultrarrápido en un hyperloop o viajar en un tubo de vacío. Esto llamó la atención de Bulent Altan, un ex vicepresidente de Space X, quien decidió apoyar al Sr. Fleischmann y sus amigos.

«Ahora tenemos una inversión de $ 100 millones en cohetes».

«El lugar parece remoto, pero para el espacio, este es el lugar», dijo Rene Laufer, profesor de tecnología espacial en la Universidad Tecnológica de Lulea. «Además, no querrás probar misiles en tu propio jardín».

Hasta ahora, Esrange no ha provocado críticas de los ambientalistas, pero eso puede cambiar. Los combustibles sólidos para cohetes pueden dejar una gran huella de carbono y los combustibles líquidos presentan un riesgo de toxicidad. Las nubes de gases de escape que se forman tras el despegue y en vuelo también son preocupantes.

La ministra sueca del Espacio, Matilda Ernkrans, dijo en una entrevista que esperaba que la base desempeñara un papel clave en el mapeo del cambio climático global.

De regreso en su humilde apartamento, el Sr. Allas, el pastor de renos, estaría de acuerdo con esta idea y planea hacer algo al respecto, incluso si su patio trasero es uno de los pocos que no están conectados de una forma u otra con la industria espacial. .

El Sr. Allas es más que un hombre con una moto de nieve y muchos renos. Es el presidente de Talma sameby, uno de los distritos sami más grandes de Suecia. La Solo son los últimos pueblos indígenas de Europa y viven en Finlandia, Suecia, Noruega y Rusia.

En 2019, luego de una llamada de su distrito, Allas logró bloquear algunos de los planes de expansión para la base y ahora la contaminación acústica inminente está en la mira.

«Se podría decir que tenemos que empezar o perderemos a nuestros clientes, pero el pastoreo de renos ha existido durante mucho tiempo, como se puede imaginar», dijo Allas, y agregó que el litigio parecía inevitable. «Para nosotros, la Corporación Espacial es el invasor más antiguo de nuestro país, pero tenemos derechos mucho más antiguos».

por soy_moe

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *