Lun. Mar 4th, 2024

Veintiuna personas, incluidos dos de los mejores atletas de maratón de China, murieron después de que la lluvia helada y los fuertes vientos batieran una colina de 100 kilómetros en el noroeste de China, dijeron el domingo funcionarios locales.

Liang Jing, de 31 años, campeón de ultramaratón, y Huang Guanjun, ganador del maratón masculino para corredores con discapacidad auditiva en los Juegos Paralímpicos Nacionales de 2019 en China, fueron encontrados muertos, según los medios de comunicación estatales.

Las muertes provocaron indignación en China. Los comentaristas en línea cuestionaron la voluntad del gobierno local que organizó la carrera en el Parque Forestal Yellow River Stone en la provincia de Gansu.

Horas después de que comenzara el evento el sábado, el clima empeoró repentinamente cuando los corredores subieron 6.500 pies sobre el nivel del mar hasta la marca de las 12 millas, según Zhang Xuchen, alcalde de la cercana ciudad de Baiyin, quien disparó la pistola de salida. Los corredores en pantalones cortos y camisetas de repente se vieron expuestos a condiciones de congelación y la lluvia se convirtió en granizo. Algunos se desmayaron por el frío.

«En poco tiempo, granizo y lluvia helada cayeron en el área, y hubo fuertes vientos», dijo el Sr. Zhang. «La temperatura ha bajado mucho».

Algunos de los participantes enviaron un mensaje de video pidiendo ayuda y las autoridades enviaron un equipo de rescate para ayudar a 18 de los atletas, dijo Zhang. La carrera fue cancelada el sábado a las 2 p.m.

Por la noche, los funcionarios habían lanzado una importante operación de rescate que involucró a 1.200 personas en equipos de búsqueda y rescate, junto con drones de imágenes térmicas y otros dispositivos, informaron los medios estatales. Las imágenes de video de la emisora ​​estatal de China mostraron a los rescatistas dirigiéndose a la oscuridad con linternas, algunos con trajes de combate, otros con overoles azules o naranjas y cascos.

La carrera, que comenzó en una atracción turística cerca del río Amarillo y siguió una ruta a través de cañones con estalagmitas de piedra gigantes, ha sido organizada por el gobierno local durante los últimos cuatro años. Fue visto como una forma de promover el turismo en la región, que se encuentra en una de las provincias más pobres de China.

Ese año, 172 personas participaron en la carrera de 62 millas, mientras que cientos más se inscribieron para competencias más cortas. Las autoridades dijeron que se había confirmado que 151 corredores estaban a salvo y que el último corredor desaparecido fue encontrado muerto el domingo por la mañana. Ocho personas fueron tratadas en un hospital.

El Sr. Zhang dijo que los esfuerzos de rescate se vieron obstaculizados por un deslizamiento de tierra después de la lluvia. La región es propensa a deslizamientos de tierra e inundaciones.

Hasta el domingo, la discusión en línea en China se centró en la aparente falta de preparación para la posibilidad del clima extremo. Algunos preguntaron si los organizadores habían prestado suficiente atención al pronóstico del tiempo.

La noticia de que dos corredores de élite estaban entre los muertos avivó la ira del público. El periódico estatal Beijing News informó de la muerte del Sr. Liang, quien ganó varios ultramaratones en China en los últimos años. Dos corredores que ayudaron con las operaciones de rescate confirmaron la muerte del Sr. Huang, según la estatal Red Star News.

Steve Brammar, director de carrera del Hong Kong 100 Ultramarathon, dijo el domingo que Liang es uno de los mejores atletas de ultra-resistencia del mundo.

«Extrañaremos sus largas, reflexivas y honestas respuestas a las preguntas en las conferencias de prensa y su poderoso y valiente estilo de correr», dijo Brammar en un mensaje publicado en Facebook. El Sr. Liang corrió en la carrera de Hong Kong el año pasado.

«Siempre lo recordaremos en el final del evento de 2020, sosteniendo a su bebé y abrazando a su esposa», dijo Brammar.

El gobierno de la provincia de Gansu ha reunido un equipo para investigar las muertes, según los medios de comunicación estatales.

Zhang se disculpó en una conferencia de prensa televisiva el domingo.

«Como organizadores, nos sentimos profundamente culpables», dijo Zhang. «Expresamos nuestro dolor por las víctimas y nuestro más sentido pésame a las familias de las víctimas y los heridos».

por soy_moe

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